septiembre 29, 2022

El escándalo del software espía que sacude a Grecia se ha extendido más allá de las fronteras nacionales.

Tanto el Parlamento Europeo como la Comisión Europea se involucran activamente en la búsqueda de respuestas.

Un número creciente de eurodiputados pide una investigación y un debate plenario dedicado al tema, mientras que el ejecutivo pide aclaraciones al gobierno griego.

En el centro de la creciente disputa entre Bruselas y Atenas se encuentra la eterna cuestión de las competencias.

Las instituciones de la UE están tratando de determinar si las crecientes acusaciones de espionaje infringen las reglas de datos y los derechos fundamentales del bloque y constituyen un caso europeo.

El escándalo estalló a finales de julio cuando el eurodiputado Nikos Androulakis reveló un intento de pirateo de su teléfono móvil a través de Predator, un sistema que permite la extracción de archivos y la vigilancia de conversaciones.

Androulakis ha servido en el Parlamento Europeo desde 2014 y actúa como vicepresidente del subcomité de seguridad y defensa. El año pasado, también se convirtió en presidente del Movimiento Socialista Panhelénico (PASOK), el tercer partido más grande en el parlamento griego.

El intento de ataque Predator se detectó cuando Androulakis envió su dispositivo personal a los servicios del Parlamento Europeo, que ahora cuentan con tecnología de detección de spyware. La revisión mostró que el eurodiputado había recibido un mensaje de texto sospechoso con un enlace destinado a instalar Predator en su teléfono.

A diferencia de Pegasus, el programa utilizado contra políticos de alto perfil como El presidente francés Emmanuel Macron y el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, Predator requiere que sus objetivos abran un enlace para infiltrarse en sus dispositivos.

Androulakis no hizo clic en el enlace, evitando el ciberataque.

‘Legal pero políticamente inaceptable’

Tras la confirmación del laboratorio de Bruselas, el eurodiputado presentó una denuncia ante el Tribunal Supremo de Grecia y acusó al gobierno del primer ministro Kyriakos Mitsotakis de restar importancia a la gravedad del caso.

“Revelar quién está detrás de prácticas tan enfermizas y para quién actúan no es un asunto personal. Es mi deber democrático”, dijo Androulakis en ese momento.

El gobierno insiste en que nunca ha comprado ni utilizado el software espía Predator, que fue desarrollado por una pequeña empresa emergente llamada Cytrox y con sede en Macedonia del Norte.

Investigación por Laboratorio ciudadanoun grupo de renombre que forma parte de la Universidad de Toronto y se especializa en la industria del software espía, mostró que Grecia estaba entre los clientes «probables» de Cytrox, junto con Armenia, Egipto, Indonesia, Madagascar, Omán, Arabia Saudita y Serbia.

Sin embargo, lo que el gobierno reconoció fue una operación de vigilancia más tradicional en el teléfono de Androulakis, que comenzó en septiembre de 2021, casi al mismo tiempo que tuvo lugar el intento de ataque con Predator.

Las escuchas, iniciadas por el Servicio Nacional de Inteligencia (conocido como EYP, por sus siglas en griego), terminaron tres meses después cuando el eurodiputado se convirtió en líder del PASOK.

A medida que se profundizaba el escándalo, los partidos de oposición comenzaron a buscar culpables: Panagiotis Kontoleon, director de EYP, y Grigoris Dimitriadis, secretario general de la oficina del primer ministro (y también su sobrino), presentaron sus renuncias a principios de agosto

«Fue un error», dijo Mitsotakis en transmisión de un discurso días después de las renuncias.

El EYP está adscrito directamente a la oficina del primer ministro, una decisión controvertida que tomó el propio Mitsotakis cuando llegó al poder y que ahora atrae un mayor escrutinio sobre su autoridad.

«Yo no sabía sobre [the bugging] y obviamente, nunca lo hubiera permitido”, dijo el primer ministro, prometiendo llevar a cabo una serie de reformas a la agencia.

Mitsotakis, sin embargo, argumentó que las escuchas telefónicas de tres meses se realizaron «al pie de la letra», aunque ni él ni ningún miembro de su equipo ha explicado los motivos de la operación contra el eurodiputado y futuro rival electoral.

Hablando ante el parlamento nacional en una sesión convocada por SYRIZA, el principal partido de la oposición, el primer ministro calificó la operación de EYP como «legal pero políticamente inaceptable» e invitó a Androulakis a apelar a los tribunales griegos y europeos para resolver la disputa.

Una conexión ‘muy discutible’

Las revelaciones del software espía repercutieron rápidamente en Bruselas, donde temas como los ataques cibernéticos, el espionaje y la interferencia electoral se han convertido en una prioridad máxima.

Ana Gallego Torres, jefa de la división de justicia y consumidores de la Comisión Europea, envió una carta a fines de julio a Ioannis Vrailas, representante permanente de Grecia ante la UE, con preguntas relacionadas con el intento de pirateo de Predator y la operación de escucha.

La carta de Gallego no se ha hecho pública, pero se refirió a «la posible interacción entre las normas de protección de datos de la UE y el marco de seguridad nacional», dijo un portavoz.

En su respuesta, vista por Euronews, Vrailas trató de calmar las preocupaciones del ejecutivo y cuestionar la noción de que Bruselas debería tener voz en el asunto.

«Ni EYP ni la policía han abrazado a Predator. Por lo tanto, no hay ningún problema de violación del acervo de protección de datos de la UE», escribió el embajador, señalando que se estaba investigando el incidente.

«La cuestión de si las cuestiones planteadas en su carta caen dentro del ámbito de competencia de la [European] La unión sería muy discutible en cualquier caso».

Con respecto a la vigilancia de tres meses, Vrailas explicó que, de acuerdo con la ley griega, todos los sujetos son informados cuando son monitoreados y sus datos son procesados ​​por el gobierno. Pero, puntualizó, una reforma legislativa reciente introdujo una excepción a esta obligación cuando la operación «ocurre exclusivamente por motivos de seguridad nacional».

La ley fue enmendada mientras Thanasis Koukakis, un periodista que investiga bancos y empresarios griegos, intentaba obtener una confirmación oficial de que su teléfono había estado bajo vigilancia del EYP en 2020. Koukakis también se vio afectado por Predator, según la información que le proporcionó Laboratorio Ciudadano.

Posteriormente, el servicio de inteligencia confirmó la operación contra Koukakis, además del caso que involucra a Androulakis, dijeron las fuentes. Reuters.

La Comisión todavía está evaluando la respuesta oficial del representante griego y recopilando información sobre el uso potencial de Predator.

Los funcionarios sostienen que la competencia de Bruselas no puede descartarse tan fácilmente porque el bloque ya aprobó leyes en toda la UE con respecto a la privacidad de datos y, por lo tanto, obtuvo una supervisión compartida con los estados miembros.

«Sí, la seguridad nacional es competencia de un estado miembro», dijo un portavoz de la Comisión. «Sin embargo, al garantizar la seguridad nacional, los estados miembros deben aplicar la legislación pertinente de la UE, incluida la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas al hacerlo».

Esta no es la primera vez que las escuchas telefónicas en Grecia llaman la atención del ejecutivo.

En la última edición de su informe anual sobre el estado de derecho, que rastrea los desarrollos país por país, la Comisión destacó casos de presunta vigilancia en el país, pero solo relacionados con periodistas, no con legisladores.

“Persisten los ataques y amenazas contra periodistas y el entorno profesional de los periodistas se ha deteriorado aún más”, el informe señalócitando ataques físicos, detención arbitraria y demandas penales infundadas.

«Una competencia muy europea»

Mientras tanto, en el Parlamento Europeo, el lugar de trabajo de Androulakis, algunos de sus colegas adoptan un tono combativo contra el gobierno griego.

Sophie in ‘t Veld, una eurodiputada liberal holandesa de alto nivel, está presionando para que el comité Pegasus del parlamento (PEGA), del que forma parte como miembro, inicie una investigación sobre el escándalo. En el pasado, el comité investigó casos de spyware en Polonia, España y Hungría.

In ‘t Veld no estuvo de acuerdo con las aclaraciones del embajador griego y dijo que el presente caso era «muy [a] Competencia europea» debido a la selección de un legislador europeo directamente elegido y las posibles violaciones del RGPD, la ley de protección de datos pionera del bloque.

«[Mitsotakis] culpó a la falta de juicio político del jefe de EYP, pero como EYP cae bajo la responsabilidad directa del primer ministro, ¿por qué no se le informó de una intervención telefónica tan altamente política? ella escribió en su cuenta de Twitter.

Actualmente, PEGA está presidida por Jeroen Lenaers, eurodiputado del Partido Popular Europeo (PPE) de centro derecha, la misma familia política que el primer ministro Mitsotakis.

Está previsto que el comité celebre dos audiencias la próxima semana centradas en «software espía contra los ciudadanos». Grecia no aparece en el proyecto de programaaunque los legisladores tendrán la libertad de plantear el tema durante las discusiones.

Cuando se le preguntó si una sesión centrada en el caso Androulakis podría realizarse en una fecha posterior, el equipo de Lenaers no tuvo ningún comentario o actualización para compartir.

Un portavoz del EPP dijo a Euronews que correspondía al comité de PEGA decidir si investigar el «posible uso de spyware por parte de las autoridades griegas». El partido no ha emitido ninguna declaración sobre el fondo de las alegaciones.

Se está gestando más indignación en el campo socialista de Androulakis.

Gabriele Bischoff, vicepresidenta del grupo de Socialistas y Demócratas (S&D), dijo que, además de abrir una investigación, el comité PEGA debería organizar una misión de investigación a Grecia.

«Es increíble que el EPP esté tratando de ocultar esto y no vea el potencial que tiene», dijo Bischoff a Euronews en una entrevista.

«Es absolutamente esencial que cuando volvamos la próxima semana [from the summer recess]que lo ponemos en lo alto de la agenda, y también que el PPE no juega aquí como siempre lo hace cuando se trata de gobiernos de su partido político”.

El liderazgo del S&D ha llamado directamente a Roberta Metsola, presidenta del Parlamento Europeo, para romper su silencio de una semana en torno al escándalo de las escuchas telefónicas y convocar un debate plenario especial. El grupo está especialmente preocupado por la posible violación de la inmunidad parlamentaria de Androulakis.

Según la legislación de la UElos diputados al Parlamento Europeo no pueden ser objeto de ningún tipo de investigación, detención o procedimiento judicial debido a las opiniones expresadas en su capacidad legislativa.

Metsola, que pertenece al grupo EPP, no respondió a una solicitud de comentarios.


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