octubre 3, 2022

Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) es el fabricante de chips por contrato más grande del mundo. Pero ha sido empujado en medio de las tensiones geopolíticas entre Estados Unidos y China. logotipo que se muestra en la pantalla.

Rafael Henrique | Sopa Imágenes | Cohete ligero | imágenes falsas

Es posible que la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, se haya ido de Taiwán, pero la visita ha puesto de relieve una vez más el papel fundamental de la isla en la cadena mundial de suministro de chips y, en particular, en el mayor fabricante de chips del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., o TSMC.

La controvertida visita, que enfureció a Beijing, vio a Pelosi reunirse con el presidente de TSMC, Mark Liu, en una señal de cuán críticamente importantes son los semiconductores para la seguridad nacional de EE. UU. y el papel integral que desempeña la compañía en la fabricación de los chips más avanzados.

Los semiconductores, que van en todo, desde nuestros teléfonos inteligentes hasta automóviles y refrigeradores, se han convertido en una parte clave de la rivalidad tecnológica entre EE. UU. y China en los últimos años. Más recientemente, la escasez de semiconductores ha incitado a EE. UU. a tratar de alcanzar a Asia y mantener una ventaja sobre China en la industria.

“El estatus diplomático no resuelto de Taiwán seguirá siendo una fuente de intensa incertidumbre geopolítica. Incluso el viaje de Pelosi subraya cuán importante es Taiwán para ambos países”, dijo Reema Bhattacharya, jefa de investigación de Asia en Verisk Maplecroft, a “Street Signs Europe” de CNBC el miércoles.

«La razón obvia es su importancia estratégica crucial como fabricante de chips y en la cadena de suministro global de semiconductores».

La visita de Pelosi a Taiwán y la reunión con TSMC muestran que EE. UU. no puede hacerlo solo y requerirá la colaboración de empresas asiáticas que dominan los chips más avanzados.

El papel crucial de TSMC

TSMC es una fundición. Eso significa que fabrica chips que diseñan otras empresas. TSMC tiene una larga lista de clientes desde Apple hasta Nvidia, algunas de las empresas de tecnología más grandes del mundo.

A medida que EE. UU. se retrasó en la fabricación de chips durante los últimos 15 años, empresas como TSMC y Samsung Electronics en Corea del Sur avanzaron con técnicas de fabricación de chips de vanguardia. Si bien todavía dependen de herramientas y tecnología de EE. UU., Europa y otros lugares, TSMC en particular logró consolidar su lugar como el principal fabricante de chips del mundo.

TSMC representa el 54% del mercado mundial de fundición, según Counterpoint Research. Taiwán como país representa alrededor de dos tercios del mercado mundial de fundición cuando se considera a TSMC junto con otros jugadores como UMC y Vanguard. Eso destaca la importancia de Taiwán en el mercado mundial de semiconductores.

Cuando agregas a Samsung a la mezcla, que tiene el 15% de la participación en el mercado mundial de fundición, entonces Asia realmente domina la esfera de la fabricación de chips.

Es por eso que Pelosi se propuso reunirse con el presidente de TSMC.

Temores de invasión de Taiwán

China ve a Taiwán democráticamente autogobernado como una provincia renegada que necesita ser reunificada con el continente. Beijing pasó semanas diciéndole a Pelosi que no viniera a Taiwán.

Durante su visita, China aumentó las tensiones al realizar ejercicios militares.

Existe la preocupación de que cualquier tipo de invasión de Taiwán por parte de China pueda afectar masivamente la estructura de poder del mercado global de chips, dando a Beijing el control de la tecnología que antes no tenía. Además de eso, existe el temor de que una invasión pueda cortar el suministro de chips de última generación al resto del mundo.

«Lo más probable es que los chinos lo ‘nacionalicen’ (TSMC) y comiencen a integrar la empresa y su tecnología en su propia industria de semiconductores», dijo a CNBC Abishur Prakash, cofundador de la firma de asesoría Center for Innovating the Future. vía correo electrónico.

¿Qué está haciendo Estados Unidos?

¿Cómo se compara China?

SMIC es crucial para las ambiciones de China, pero las sanciones lo han privado de las herramientas clave que necesita para fabricar los chips más avanzados como lo hace TSMC. SMIC se mantiene años por detrás de sus rivales. Y la industria de semiconductores de China todavía depende en gran medida de la tecnología extranjera.

TSMC tiene dos plantas de fabricación de chips en China, pero están produciendo semiconductores menos sofisticados a diferencia de la planta de fabricación en Arizona.

Alianzas de fabricación de chips

Estados Unidos ha estado buscando formar asociaciones en semiconductores con aliados en Asia, incluidos Japón y Corea del Sur, como una forma de asegurar el suministro de los componentes cruciales y mantener una ventaja sobre China.

Mientras tanto, TSMC está atrapada en medio de la rivalidad entre Estados Unidos y China y podría verse obligada a elegir bando, según Prakash. Su compromiso con una planta de semiconductores avanzados en los EE. UU. ya podría ser una señal de con qué país se está poniendo del lado.

“De hecho, una empresa como TSMC ya ha ‘elegido bandos’. Está invirtiendo en EE. UU. para apoyar la fabricación de chips estadounidense y ha dicho que quiere trabajar con ‘democracias’, como la UE, en la fabricación de chips», dijo Prakash.

«Cada vez más, las empresas están adoptando un tono ideológico sobre con quién trabajan. La pregunta es, a medida que aumentan las tensiones entre Taiwán y China, ¿TSMC podrá mantener su posición (alineándose con Occidente) o se verá obligado a recalibrar su estrategia geopolítica».

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