octubre 1, 2022

Ante una gran reacción pública y preguntas internas sobre la decisión de otorgar a Matt Araiza el trabajo de despeje, los Buffalo Bills revirtieron el rumbo al cortar al novato el sábado, dos días después de que se presentó una demanda alegando que el jugador y dos compañeros de la universidad violaron en grupo a una adolescente el otoño pasado.

La decisión de cortar los lazos con su selección de sexta ronda del draft de San Diego State se produce después de que Buffalo despejó el camino para que Araiza se hiciera cargo de las tareas de despeje al liberar al veterano Matt Haack el lunes.

Los Bills optaron entonces por quedarse con Araiza aún estando al tanto de las acusaciones en su contra desde finales de julio. Luego, el equipo apoyó al jugador al anunciar que «realizó un examen exhaustivo» del asunto un día después de que se presentara la demanda. Sin embargo, el abogado de la presunta víctima dijo el viernes que los proyectos de ley nunca lo contacté para detalles.

La liberación de Araiza comienza a aliviar una crisis que ha sacudido al equipo, como lo refleja el entrenador Sean McDermott, quien tuvo dificultades para contener sus emociones mientras discutía la situación luego de una derrota de pretemporada de 21-0 en Carolina el viernes por la noche.

Sin ser específico, McDermott dijo que no estaba al tanto de algunas de las revelaciones que surgieron una vez que se presentó la demanda un día antes, y dijo repetidamente que el equipo tiene trabajo por hacer para llegar a la verdad.

«No es una situación que tomemos a la ligera. Estoy dolido, entiendo que ellos estén dolidos», dijo McDermott refiriéndose a la base de fanáticos de Buffalo. «No es fácil escuchar algunas de las cosas que he oído decir en las últimas horas. No he dormido mucho para ser honesto contigo».

McDermott hizo la llamada para evitar que Araiza jugara contra Carolina. El jugador vio el juego desde un lugar no revelado y también emitió una declaración a través de su agente, Joe Linta, que decía: «Los hechos del incidente no son los que se describen en la demanda o en la prensa. Espero establecer rápidamente las cosas claras».

Sin otro despeje en la lista, el mariscal de campo de tercera fila Matt Barkley se encargó de las tareas de despeje.

Una demanda presentada en el Tribunal Superior del Condado de San Diego acusó a Araiza y a dos compañeros de equipo de violar a una niña que entonces tenía 17 años en una fiesta de Halloween en una casa fuera del campus donde vivía Araiza. Una investigación de la policía de San Diego ha sido entregada a la oficina del fiscal de distrito para determinar si presentar cargos. La portavoz de DA, Tanya Sierra, dijo el viernes que no había un cronograma sobre cuánto tiempo tomaría una decisión.

En Buffalo, el enfoque cambia a por qué los Bills no estaban al tanto de las acusaciones contra Araiza cuando seleccionaron al jugador de San Diego State en la sexta ronda del draft en abril. Aunque fue el mejor pateador de despeje del fútbol universitario el año pasado y se ganó el apodo de «Punt God» debido a una pierna izquierda en auge, Araiza fue el tercer pateador seleccionado en el draft.

No está claro si Araiza informó a la NFL sobre las acusaciones en los meses previos al draft.

Ejecutivos de dos equipos diferentes dijeron a The Associated Press que se enteraron de la participación de Araiza en un incidente durante el proceso de borrador, pero ninguna de las personas sabía el alcance de las acusaciones. Ejecutivos de otros tres equipos dijeron que no tenían conocimiento de las acusaciones contra Araiza antes del draft y solo se enteraron del incidente el jueves. Todas las personas hablaron con The AP bajo condición de anonimato debido a lo delicado del asunto.

Aunque no está claro cuándo los Bills se enteraron por primera vez de las acusaciones, lo supieron a fines de julio cuando Dan Gilleon, el abogado que representa a la presunta víctima identificada en la demanda como «Jane Doe», se comunicó con la asesora legal del equipo, Kathryn D’Angelo. , Por correo electrónico.

«Parecía que estaba preocupada. Dice que se pondrá en contacto conmigo, y luego nunca lo hizo», dijo Gilleon. «Incluso hice un seguimiento y dije: ‘Oigan, ustedes no me han hablado y me devolvieron la llamada como dijeron que lo harían’. Y simplemente ignoraron eso también».

Sin decir cuándo, el abogado de Araiza, Kerry Armstrong, dijo que también le informó a su cliente que fuera sincero e informara a los Bills sobre las acusaciones. Armstrong dijo que también se mantuvo en contacto regular con los Bills durante el último mes para proporcionar detalles de su propia investigación sobre lo sucedido.

«Yo 100% no creo que alguna vez violó a la fuerza a esta chica o tuvo relaciones sexuales con ella mientras estaba desmayada o borracha o algo así», dijo Armstrong.

Los Bills también llevaron a cabo lo que llamaron un «examen exhaustivo», que eventualmente llevó a su decisión de cortar a Haack.

Los Bills también informaron a la NFL del incidente una vez que se enteraron, dijo a The AP una persona familiarizada con la situación. La persona, que habló bajo condición de anonimato debido a la naturaleza delicada del asunto, no estaba segura de la línea de tiempo.

La NFL se negó a comentar excepto para decir que estaba al tanto del asunto.


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