noviembre 26, 2022

Durante todo el día, el árbol alto y frondoso había sido una fuente de sombra y consuelo para Amber Escudero-Kontostathis.

En medio de un calor de unos 90 grados, pasó horas solicitando donaciones a los turistas frente a la Casa Blanca para ayudar a los refugiados en Ucrania, dijo su familia. Cuando terminó su turno el jueves de la semana pasada, se formó una tormenta en lo alto, espesa con nubes, lluvia y truenos.

Ese jueves resultó ser su cumpleaños número 28, dijo su familia. Entonces, mientras Amber esperaba que su esposo la recogiera para una cena de celebración, buscó refugio una vez más en el mismo árbol, acurrucándose con otros tres debajo de sus ramas extendidas, según su familia y las autoridades.

Mueren tres personas al caer un rayo el jueves cerca de la Casa Blanca

Uno era Brooks Lambertson, un vicepresidente bancario joven y en ascenso. de Los Ángeles Estaba Donna Mueller, de 75 años, maestra jubilada, y su esposo James Mueller, de 76, que vino de wisconsin a Washington para celebrar su 56 aniversario de bodas. Y estaba Amber, una joven de California cuyos viajes por el Medio Oriente enseñando inglés le habían despertado el deseo para ayudar a los afectados por la guerra y la pobreza en esa región.

Ellos fueron extraños llevados a ese lugar preciso en el lado este de Lafayette Square, en ese preciso momento por diferentes motivos: negocios, vacaciones, pasión por ayudar.

Justo antes de las 7 p. m., fue en ese lugar, bajo un árbol frondoso a unos 100 pies de una estatua del presidente Andrew Jackson, cayó un rayo.

Los expertos registraron un relámpago en la zona como seis oleadas individuales de electricidad que golpean el mismo punto en el espacio de medio segundo. Si la electricidad golpeó el árbol primero, dijeron los expertos, habría enviado cientos de millones de voltios a través de él antes de pasar por encima de los cuerpos de los que estaban reunidos debajo.

“Sacudió toda la zona”, relató más tarde un testigo. “Literalmente como si hubiera estallado una bomba, así sonó”.

La huelga dejó a los cuatro gravemente heridos. El Servicio Secreto y la Policía de Parques de EE. UU., que mantienen el parque frente a la Casa Blanca bajo vigilancia constante, corrieron a ayudar.

El viernes por la mañana, la policía anunció que la pareja de ancianos de Wisconsin había muerto. Más tarde esa noche, el banquero de Los Ángeles también falleció, dijo la policía.

Amber sería la única sobreviviente.

Qué sucede cuando cae un rayo y cómo mantenerse a salvo

El rayo detuvo el corazón de Amber, dijo su hermano Robert F. Escudero. Dos enfermeras, que estaban de vacaciones en la Casa Blanca y vieron que el Servicio Secreto corría para ayudar, inmediatamente comenzaron a darle RCP y lograron restaurarle el pulso, dijo.

El rayo le causó quemaduras graves en el lado izquierdo del cuerpo y el brazo, dijo su familia. Ese es el lado en el que estaba su bolso, con el iPad que usaba para inscribir a las personas para las donaciones de refugiados.

Sus padres se apresuraron a viajar a Washington desde California y su madre ha documentado su lucha por recuperarse en Facebook. El rayo dejó a Amber luchando al principio por respirar, escribió su madre, Julie Escudero. Pero para el viernes, las enfermeras pudieron sacarla del ventilador.

El rayo también dañó su memoria a corto plazo. Estaba asustada y confundida por lo que le pasó. “Definitivamente no queremos que recuerde el incidente en este momento”, escribió su madre en Facebook. Pero cada vez que despierta, escribe su madre, pregunta qué le pasó, se va a morir y podrá caminar. Su familia dijo que una cosa que le ha preocupado especialmente es su trabajo de recaudación de fondos para refugiados.

Se había especializado en estudios internacionales en la universidad y viajó a Marruecos y los Emiratos Árabes Unidos, según su hermano y su perfil laboral. Pasó un año enseñando inglés en Jordania y poco después comenzó a recaudar fondos para organizaciones sin fines de lucro. Comenzó a trabajar en Washington el año pasado para un grupo llamado Threshold Giving y se centró especialmente en la recaudación de fondos para el Comité Internacional de Rescate, una agencia de ayuda mundial.

“Lo primero que me dijo cuando hablamos por FaceTime fue: ‘Necesito volver a trabajar el sábado’”, dijo Robert Escudero. “Está preocupada por recaudar dinero para los niños refugiados. Ella me preguntó: ‘¿Quién va a conseguir el dinero para ellos si no estoy allí?’”

Una amiga abrió una página de GoFundMe para recaudar dinero para sus facturas médicas. Entonces, su hermano dijo que le prometió a Amber que trabajaría con Threshold Giving en los próximos días para crear también una manera para que las personas que se enteran de su historia de supervivencia donen a los refugiados.

Lo único que su familia aún no le ha mencionado es el destino de los demás que estaban con ella esa noche debajo del árbol.

“Está empezando a darse cuenta de que había otros y quiere saber cómo les va y qué hizo mal”, dijo su madre en una publicación de Facebook el domingo. “Se preocupa tanto por los demás, será difícil para ella”.

El domingo, muchos signos del rayo fatal aún eran visibles en Lafayette Square.

Un árbol tenía vetas de corteza carbonizada, grietas y una gran herida en el tronco principal donde la madera permanecía deformada como un hematoma. La gente que pasaba por Lafayette Square se detuvo en el árbol para mirar las cicatrices.

Uno de ellos fue Cal Vargas, amigo de la infancia de Lambertson, quien falleció. Trajo una corona y un ramo de flores blancas para colocar en la base del árbol. Vargas y Lambertson habían sido amigos desde el jardín de infantes y crecieron juntos en Folsom, California, donde compartían la pasión por los deportes y los Sacramento Kings.

“Era una persona increíble”, dijo Vargas en voz baja. “Siempre tenía una sonrisa en su rostro, siempre miraba el lado positivo de las cosas”.

Más temprano en el El día que cayó el rayo, Lambertson, de 29 años, había llegado a Washington en un viaje de negocios desde Los Ángeles. Estaba pasando el tiempo antes de reservar una cena cuando quedó atrapado en la tormenta, dijo Vargas.

En una entrevista telefónica, el padre de Lambertson, a quien The Washington Post no identifica por su nombre para proteger su privacidad, dijo que su hijo era “probablemente el mejor ser humano que conozco”. Dijo que la amabilidad, la generosidad y la humildad de su hijo “aparecían en todo lo que hacía, en todas sus interacciones con la gente”.

Trabajó en City National Bank como vicepresidente administrando patrocinios para la empresa. Había hecho marketing para Los Angeles Clippers de la NBA, y se graduó de la Universidad Estatal Politécnica de California en San Luis Obispo, según un comunicado del banco.

La pareja de ancianos de Wisconsin que también murió ese día estaba celebrando su 56 aniversario de boda, dijeron los miembros de la familia.

Donna Mueller, de 75 años, y su esposo, James Mueller, de 76, habían sido novios en la secundaria antes de casarse. James había sido dueño de un negocio de paneles de yeso durante décadas mientras su esposa trabajaba como maestra, según una de sus nueras, quien también habló bajo condición de anonimato para proteger su privacidad.

La pareja vivía en Janesville, Wisconsin, a unas 70 millas al oeste de Milwaukee, y tenían cinco hijos adultos, 10 nietos y cuatro bisnietos. “Ambos harían cualquier cosa por su…

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