noviembre 30, 2022
Becca Balint, en el centro, celebra su aparente victoria sobre Molly Gray por la nominación demócrata a la Cámara de Representantes de EE. UU. en Brattleboro el día de las primarias, martes 9 de agosto. Foto de Glenn Russell/VTDigger

Actualizado a las 21:04

Becca Balint, la líder del Senado de Vermont, ganó las primarias demócratas para ocupar el único escaño de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en el estado. Ahora está lista para convertirse en la primera mujer, y una persona abiertamente LGBTQ+, que el estado envía a Washington.

Lo que inicialmente se pensó que sería una contienda muy reñida fue, en cambio, una gran victoria para Balint, quien superó a la vicegobernadora Molly Gray, su principal rival, por más de 20 puntos menos de dos horas después del cierre de las urnas.

Gray concedió en un discurso en Burlington a las 8:43 p.m.

“Puedo decir que si bien mi decepción es profunda, también lo es mi gratitud por esta oportunidad”, dijo Gray en un comunicado. “Esta fue una carrera difícil con candidatos profundamente calificados que presentaron su caso a los habitantes de Vermont. Si alguien me hubiera dicho hace años que postularse para el Congreso era algo que podía hacer un niño granjero de Newbury, no lo habría creído”.

La vicegobernadora Molly Gray cede a Becca Balint en las primarias demócratas por el único escaño en la Cámara de Representantes de Vermont el 9 de agosto de 2022. Foto de Riley Robinson/VTDigger

Sianay Chase Clifford, la candidata respaldada por el Partido Progresista de Vermont, se retiró semanas antes del día de las primarias, pero aún apareció en la boleta electoral y tenía menos del 1% de los votos en el momento en que se convocó la carrera. Louis Meyers, un médico de South Burlington que realizó una campaña en gran parte autofinanciada, obtuvo el 1,4%.

Las primarias republicanas a tres bandas aún no se han convocado, pero Balint es el gran favorito para ganar las elecciones generales de noviembre. Los candidatos que se postularon del lado republicano fueron la contadora y YouTuber de derecha Ericka Redic, la vicepresidenta del Comité Republicano del Condado de Orleans, Anya Tynio, y Liam Madden, un veterano de la Marina contra la guerra que se identifica como independiente.

Inicialmente, cinco candidatos se presentaron para la nominación demócrata, pero para el día de las primarias, el campo se había reducido a tres. La senadora estatal Kesha Ram Hinsdale, demócrata de Chittenden, otra de las principales candidatas, había estado compitiendo con Balint por votos progresistas, pero se retiró a fines de mayo. Inmediatamente respaldó a Balint tras su salida, un movimiento que efectivamente unió a una izquierda dividida en torno al antiguo rival de Ram Hinsdale, y contra Gray.

Balint, quien se ha labrado una reputación como líder legislativo liberal pero pragmático, tiene escépticos en la izquierda. Chase Clifford, ex asistente de la representante estadounidense Ayanna Pressley, demócrata por Massachusetts, no respaldó notablemente a nadie cuando bajó del escenario. Pero dentro de un mes de la elección, los abanderados progresistas de Vermont, sin embargo, habían cerrado filas en gran medida alrededor de Balint.

Algunos de los patrocinadores de más alto perfil de Ram Hinsdale, incluido el ecologista Bill McKibben y la presidenta del Caucus Progresista de la Cámara de Representantes de EE. UU., la representante de EE. UU. Pramila Jayapal, demócrata por Washington, luego migraron al equipo de Balint. Y el senador Bernie Sanders, I-Vt., quizás el político progresista más icónico de la nación, entró en la refriega a principios de julio, declarando su apoyo a Balint.

Su asentimiento no fue un respaldo pasivo: Sanders la acompañó en todo el estado en los últimos días de la campaña y activó su formidable aparato de recaudación de fondos en su nombre.

Desde entonces, la contienda ha sido vista por muchos como una guerra de poder entre Sanders y el senador Patrick Leahy, demócrata por Vt., cuyo retiro al final de este mandato puso en marcha el histórico ciclo electoral del año. El representante estadounidense Peter Welch, D-Vt., el único congresista del estado, deja vacante su escaño para postularse para Leahy’s.

Aunque Leahy nunca respaldó formalmente a Gray, ha disfrutado del apoyo institucional de muchos en su círculo íntimo. Y en los últimos días de la contienda, el comité de acción política de Leahy donó $5,000 a la campaña de Gray, y el senador hizo público en un comunicado que había votado por ella.

Balint y Gray están en gran parte alineados en la mayoría de los temas, aunque Balint tiende a adoptar posturas más liberales, particularmente en temas de reforma de la justicia penal y cambio climático.

Los dos principales candidatos recaudaron cantidades básicamente equivalentes, alrededor de $ 1 millón cada uno, pero Balint se benefició de un torrente de apoyo externo de grupos progresistas y LGBTQ + nacionales, que invirtieron casi $ 1.6 millones en publicidad pro-Balint en las últimas semanas de la carrera.

Gray buscó enérgicamente convertir el gasto externo de los grupos nacionales en una responsabilidad para Balint, denunciando la influencia de las grandes sumas de dinero en la política. Pero los vaivenes del bando gris en temas de financiación de campañas no parecieron hacer mucho para que el impulso de la carrera volviera a su favor, e incluso puede haber fracasado.

La estrategia sacó a la luz noticias de 2020 de que la propia Gray se había beneficiado de un grupo de dinero oscuro en su carrera por la vicegobernadora y, sin darse cuenta, destacó su propio apoyo de los cabilderos corporativos en DC. También enfureció a algunos en la comunidad gay, que criticaron a Gray por apuntar. en el gasto de los grupos LGBTQ+, particularmente dado el empeoramiento del clima nacional para los derechos LGBTQ+.

Sin grandes áreas de desacuerdo sobre la política, la primaria ha sido menos un concurso de ideas que un referéndum sobre el carácter y la experiencia de cada candidato. Ambos se apoyaron en gran medida en sus historias personales en su presentación a los votantes.

El lema de la campaña de Balint fue “coraje y amabilidad”, y ella habló a menudo de haber crecido siendo gay, la nieta de un hombre judío asesinado en el Holocausto. Gray se comprometió a traer los “valores de Vermont” a Washington, a menudo citando su crianza en la granja de su familia en Upper Valley en discursos y anuncios de televisión.

Con seis años en el liderazgo legislativo, Balint también promocionó sus logros en Montpelier, habiendo ayudado a aprobar importantes inversiones en vivienda, codificar los derechos reproductivos y la reforma de armas. Gray, por otro lado, ha enfatizado los casi cinco años que pasó trabajando en Washington, primero como programadora en la oficina de Welch y luego como asociada de asuntos del Congreso para el Comité Internacional de la Cruz Roja.

Balint ha ascendido rápidamente en las filas de la política de Vermont. La ex maestra y ama de casa de 54 años apareció por primera vez en escena en 2014, cuando ganó su escaño en el Senado estatal del condado de Windham. Se convirtió en líder de la mayoría en la cámara controlada por los demócratas en 2017, el comienzo de su segundo mandato, y solo cuatro años después fue elegida por unanimidad por sus colegas del Senado para ocupar el puesto más alto de la cámara.

Podía subir aún más alto, y pronto. Sanders tendrá 82 años cuando finalice su mandato actual en 2024, y muchos se preguntan si se retirará. Cuando se le preguntó en un debate de campaña reciente si consideraría postularse para el Senado de los EE. UU. en dos años, Balint se negó a descartarlo.

“Siempre digo que nunca se sabe lo que está a la vuelta de la esquina”, respondió ella.

Esta historia será actualizada.

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