octubre 1, 2022

Impresionante imagen captada por el Telescopio espacial James Webb nos ha dado el aspecto más claro de Cartwheel Galaxy hasta ahora.

La NASA publicó el martes la imagen de la galaxia distante, llamada así por su parecido con la rueda de un carro. Cartwheel Galaxy se encuentra a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor, dijo la agencia en un comunicado de prensa.

Una imagen de la distante Cartwheel Galaxy, ubicada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación Sculptor. Fue tomada por el telescopio espacial James Webb.

IMAGEN: NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción Webb ERO


La imagen muestra la Galaxia Cartwheel junto a dos «galaxias compañeras más pequeñas, en un contexto de muchas otras galaxias». La imagen revela que Cartwheel Galaxy tiene un anillo interior brillante y un anillo colorido que lo rodea, el resultado de una colisión de alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña, dijo la NASA.

Según la NASA, el anillo interior derecho de la galaxia contiene una enorme cantidad de polvo caliente, y las áreas más brillantes albergan gigantescos cúmulos de estrellas jóvenes. El anillo exterior se ha estado expandiendo desde el centro de la colisión durante unos 440 millones de años. Cuando se expande y golpea el gas circundante, se forman estrellas.

La Galaxia Cartwheel, cuyos anillos se expanden hacia afuera desde el centro de la colisión, se clasifica como una «galaxia de anillo», que es más rara que las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea, dijo la NASA.

Galaxia de la rueda de carro
Esta imagen de Cartwheel y sus galaxias compañeras es una composición de la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) de Webb, que revela detalles que son difíciles de ver en las imágenes individuales solas.

IMAGEN: NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción Webb ERO


La NASA había tratado de obtener una visión clara de la escurridiza galaxia, incluso con el uso del telescopio espacial Hubble, pero no pudo debido a la cantidad de polvo que oscurece la vista. Sin embargo, el avanzado Telescopio Espacial Webb, cuya Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam) puede detectar la luz infrarroja, ha captado claramente las estrellas jóvenes que se forman en el anillo exterior de la galaxia.

La imagen también ha brindado información sobre lo que le sucedió a Cartwheel Galaxy en el pasado y cómo es probable que evolucione en el futuro. La galaxia, que «presumiblemente era una galaxia normal como la Vía Láctea antes de su colisión», se encuentra actualmente en una etapa transitoria y continuará transformándose, dijo la NASA.

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