noviembre 30, 2022

Se levantó el telón sobre la identidad del abogado de Terranova, Robert Regular, luego de que la Corte Suprema de Canadá se negara el jueves a escuchar una apelación que le permitiría continuar protegiendo su nombre de la publicación.

Hasta ahora, Regular, de 70 años, ha sido conocido en los expedientes judiciales de Terranova y Labrador solo por las iniciales RR.

Se enfrenta a cuatro cargos de agresión sexual y uno de interferencia sexual, que involucran a la misma presunta víctima. Tenía 12 años en el momento del primer presunto asalto hace dos décadas.

Tres de los cargos se presentaron contra Regular en junio de 2021. Los otros dos cargos se presentaron en enero.

El año pasado, Regular recibió una prohibición provisional en la Corte Suprema de Terranova y Labrador para bloquear la publicación de su nombre en relación con esos procesos penales.

CBC News y CTV News intervinieron, argumentando que la prohibición interferiría con el principio de audiencia pública y la libertad de prensa.

Juez de la Liga Nacional advirtió sobre un «cambio radical» en el derecho penal

En marzo, el juez James Adams se puso del lado de las organizaciones de medios.

Adams dictaminó que otorgar la prohibición de publicación iría en contra del principio de audiencia pública y cambiaría la ley en todo Canadá.

“Si se emitiera una prohibición de publicación en este caso, casi cualquier persona acusada de un delito penal podría reclamar la misma protección”, escribió el juez en su decisión.

«Esto constituiría un cambio radical en la ley penal. La autoridad apropiada para hacer tal cambio es el Parlamento, no la corte».

Adams descubrió que la presunción de inocencia de Regular no está en riesgo si no se otorga una prohibición de publicación.

«Al proteger la reputación del solicitante al prohibir su identidad, el tribunal estaría afectando seriamente el interés público de alentar a las personas con información relevante sobre denuncias similares a presentarse», escribió Adams en su decisión.

«También afectaría negativamente el interés del público en ver que todas las personas acusadas de delitos penales sean tratadas de manera justa e igualitaria».

El juez levantó la prohibición del nombre de Regular, pero suspendió esa decisión en espera de la oferta de Regular para que la Corte Suprema de Canadá escuche el asunto.

Regular está siendo representado por los conocidos abogados de St. John, Rosellen Sullivan y Jerome Kennedy, así como por Scott Hutchison, del destacado bufete de abogados de Toronto, Henein Hutchison LLP.

Argumentaron que revelar la identidad de Regular ponía en riesgo su presunción de inocencia, privacidad y la reputación de otros profesionales en su campo.

Los abogados sostuvieron que la publicación de su nombre causaría un daño duradero a Regular, incluso si es declarado inocente.

«El efecto combinado de un internet que nunca olvida y la capacidad actual de las redes sociales para amplificar información irrelevante, inexacta u obsoleta no puede exagerarse», escribieron en la solicitud ante el tribunal.

La Corte Suprema de Canadá se ha negado a escuchar los argumentos de Regular, que quería que se mantuviera la prohibición de publicación de su nombre. (Patrick Morrell/CBC)

Regular ha trabajado en derecho durante más de tres décadas como abogado en la península de Avalon en Terranova.

El Colegio de Abogados de Terranova y Labrador lo ha sancionado cinco veces desde principios de la década de 1990 por una serie de malas conductas relacionadas con la profesión, ninguna de las cuales era de naturaleza delictiva.

Regular había acordado que la prohibición podría levantarse si finalmente es condenado.

Las víctimas de agresión sexual están automáticamente protegidas por una prohibición de publicación de su identidad debido a la naturaleza del delito.

El acusado, sin embargo, no está protegido por tal prohibición, a menos que sea necesaria para ocultar la identidad de la víctima.

Ordinario ha elegido juicio por juez y jurado. Un juicio de siete días está programado para comenzar en la Corte Suprema de Terranova y Labrador el 29 de mayo de 2023.

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