noviembre 30, 2022

Un conductor echa gasolina en una gasolinera Gulf en Lynnfield, Massachusetts, el 19 de julio. Los precios de la gasolina están bajando, lo que ayuda a reducir la inflación. Pero el costo de muchas otras cosas sigue subiendo.

Joseph Prezioso/AFP vía Getty Images


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Un conductor echa gasolina en una gasolinera Gulf en Lynnfield, Massachusetts, el 19 de julio. Los precios de la gasolina están bajando, lo que ayuda a reducir la inflación. Pero el costo de muchas otras cosas sigue subiendo.

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Cuando se trata de inflación, la buena noticia es que los precios de la gasolina están bajando. La mala noticia es que otros costos continúan aumentando más rápido que los salarios, y eso está ejerciendo presión sobre muchos presupuestos familiares en todo el país.

El Departamento del Trabajo informó el miércoles que la inflación anual cayó al 8,5% en julio, desde el 9,1% del mes anterior, gracias en parte a una fuerte caída en los precios de la gasolina.

Mientras tanto, la caída de los precios en las gasolineras dejó sin cambios el índice de precios al consumidor entre junio y julio. El precio promedio de la gasolina alcanzó los 4,01 dólares el galón el miércoles, según la AAA, muy por debajo del récord de 5,01 dólares el galón del 14 de junio.

Si bien eso es cierto alivio, los estadounidenses todavía se sienten presionados por los precios más altos de otros bienes y servicios.

«Claro, eso es mejor que $5», dice Spencer Sutton de Newport, Pensilvania, sobre el precio más bajo de la gasolina de hoy. «Pero en comparación con lo que estábamos pagando antes de que todo comenzara con la guerra en Ucrania, sigue siendo un costo alto».

Sutton también se preocupa por el alto costo de los alimentos y especialmente de la vivienda. Para ahorrar en gastos mientras su esposa termina la escuela de enfermería, la pareja se mudó con su madre.

«Como millennial de 30 años, no pensé que seguiría viviendo con mi madre, con mi hermano y mi esposa», dice Sutton. «Ciertamente no es el arreglo más ideal, pero con lo que está pasando hoy en día, tienes que hacer lo que tienes que hacer».

Los costes de la vivienda siguen subiendo

Los costos de la vivienda, un 5,7% más que hace un año, son un factor creciente detrás de la inflación. El aumento de los alquileres y los precios de las viviendas se refleja solo gradualmente en los datos del Departamento de Trabajo, y esos costos tienden a ser más persistentes que los volátiles precios de los alimentos y la energía.

«Eso se está moviendo en la dirección equivocada para la Reserva Federal», dice Diane Swonk, economista jefe de KPMG.

La inflación subyacente anual, que excluye los volátiles precios de los alimentos y la energía, se mantuvo estable en julio en el 5,9 %.

Pero los precios básicos aumentaron solo un 0,3% entre junio y julio, el aumento más pequeño en cuatro meses. Los inversores dieron la bienvenida a la señal de que la inflación podría estar enfriándose. El promedio industrial Dow Jones subió más de 450 puntos en la primera hora de negociación.

Aun así, los precios están aumentando más rápido que los salarios, lo que reduce el poder adquisitivo de los trabajadores.

Penélope Valdespino cambió este año de un trabajo en una tienda minorista a un puesto mejor pagado en el distrito escolar de San Antonio, Texas. Sin embargo, su cheque de pago más grande se devora rápidamente por el aumento de los precios.

«Finalmente me cambié a un trabajo diferente donde sí, me van a pagar $3 o $4 más por hora», dice ella. «Es increíble, pero ponerse al día y mantener todo en orden sigue siendo un desafío en este clima en este momento».

Valdespino da la bienvenida a la caída en los precios de la gasolina, pero dice que todavía tiene cuidado de limitar los viajes innecesarios en automóvil. Y ella está mirando sus centavos en la tienda de comestibles, donde los precios han subido un 13,1% desde hace un año.

«Estamos siendo muy cuidadosos con la cantidad de carne que compramos», dice ella.

Los cheques de pago no siguen el ritmo de la inflación

Sutton, que trabaja para una compañía de seguros dentales, también recibió un aumento este año, pero dice que el dinero no llega tanto como antes.

«No fue suficiente para combatir la inflación y el aumento del costo de los alimentos», dice. «Es difícil llegar al final de la semana antes de que te paguen y te quedes sin comida y estés sacando del congelador para tratar de encontrar algo».

Los salarios promedio en julio aumentaron un 5,2% con respecto al año anterior, muy por debajo de la tasa de inflación.

El 4 de agosto se están construyendo nuevas unidades residenciales en Los Ángeles. San Francisco y Los Ángeles ocupan el primer y segundo lugar en los EE. UU. por movimientos netos de salida en medio de los altos precios de la vivienda y los costos de vida, según un informe de Redfin de julio.

Mario Tama/Getty Images


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El 4 de agosto se están construyendo nuevas unidades residenciales en Los Ángeles. San Francisco y Los Ángeles ocupan el primer y segundo lugar en los EE. UU. por movimientos netos de salida en medio de los altos precios de la vivienda y los costos de vida, según un informe de Redfin de julio.

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Los salarios más altos también complican los esfuerzos de la Reserva Federal para combatir la inflación.

«Sabemos lo dolorosa que es la inflación, especialmente para quienes viven de cheque en cheque», dijo el mes pasado el presidente de la Fed, Jerome Powell.

La Fed está tratando de controlar el aumento de los precios elevando agresivamente las tasas de interés en un esfuerzo por reducir la demanda.

Pero la tarea de la Fed se volvió más desafiante después del informe mejor de lo esperado sobre el mercado laboral de la semana pasada, que mostró que los empleadores agregaron 528,000 empleos el mes pasado.

«Si hay que creer en esos números, generamos más de medio millón de nuevos cheques de pago en el mes de julio, lo que representa una gran cantidad de ingresos adicionales», dice Swonk de KPMG. «Incluso si las personas sienten que están perdiendo terreno en relación con la inflación, ese ingreso adicional respalda la demanda», lo que mantiene la presión alcista sobre los precios.

Antes del informe de inflación del miércoles, muchos observadores esperaban que el banco central aprobara otro gran aumento de la tasa de interés de 0,75 puntos porcentuales en su próxima reunión en septiembre, igualando las alzas de tasas en junio y julio. Después del informe, los apostadores se inclinaron hacia un aumento de la tasa más pequeño de 0,5 puntos porcentuales.

Hay otro beneficio de la caída de los precios de la gasolina

La fuerte caída de los precios de la gasolina puede ayudar a frenar la inflación de otra manera.

La caída de los precios en las gasolineras no solo redujo la tasa de inflación general de julio, sino que también pareció reducir las preocupaciones de la gente sobre…

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