noviembre 27, 2022
Hubo 10,7 millones de puestos vacantes en los EE. UU. en junio, con muchas de esas vacantes en industrias de servicios, incluida la atención médica, hoteles y restaurantes, comercio minorista y servicios profesionales. Si EE. UU. cae en recesión este año, es probable que las empresas se retiren de los anuncios de empleo. Sin embargo, en lugar de recortar drásticamente a los trabajadores, como en la mayoría de las recesiones, las empresas pueden conservar su talento.
La tasa de desempleo, actualmente en 3,5%, ahora coincide con el mínimo de 50 años visto por última vez en febrero de 2020 antes de la pandemia. Las adiciones a la nómina no agrícola promediaron 471.000 por mes durante el período de enero a julio. Y solo en julio, hubo la friolera de 528,00 ganancias de empleo. Estas son cifras asombrosas en cualquier economía, pero especialmente cuando el mercado laboral está en pleno empleo. Las empresas saben que esto significa que el mercado laboral está ajustado y seguirá siendo difícil encontrar y mantener trabajadores.

Los salarios siguen aumentando

Además, los salarios están aumentando para muchos trabajadores. Los ingresos medios por hora aumentaron un 5,2 % con respecto al año anterior, con los mayores aumentos entre ocio y hostelería, educación y servicios sanitarios, y servicios profesionales. Además, los sueldos y salarios de los trabajadores civiles aumentaron un 5,3% durante el año que finalizó en junio. Estos datos son otra señal para las empresas de que el mercado laboral sigue ajustado.

Es probable que la escasez de mano de obra haya llegado para quedarse

La escasez de mano de obra permanece y probablemente persistirá incluso si EE. UU. entra en una recesión breve y potencialmente leve. Incluso cuando las empresas están comenzando a reducir su producción, saben que aún necesitarán encontrar más trabajadores.

Por un lado, el crecimiento de la población en edad de trabajar (de 25 a 54 años) es más lento que el crecimiento de aquellos que están en edad de jubilación, según la Oficina de Presupuesto del Congreso. Además, es poco probable que muchas personas que se jubilaron antes de tiempo durante la pandemia regresen, como lo demuestra la continua debilidad en las tasas de participación laboral entre los trabajadores de 55 años o más. Además, se estima que hubo 888.000 inmigrantes menos en 2021 en comparación con 2016, debido en parte a leyes de inmigración más estrictas promulgadas incluso antes de que comenzara la pandemia, según los datos de migración neta de las Naciones Unidas.
Además, muchas personas todavía no quieren o no pueden trabajar debido a los persistentes efectos de la pandemia. Algunos todavía temen la infección o tienen síntomas de «covid prolongado» que están afectando su capacidad para trabajar. Otros todavía tienen desafíos de cuidado de niños y adultos. Y muchos trabajadores siguen renunciando para encontrar mejores trabajos y oportunidades. De hecho, menos personas están dispuestas a trabajar en dos o más trabajos dado el aumento de los salarios, especialmente para los que cambian de trabajo.

Cómo podrían hacer frente las empresas

The Conference Board anticipa que EE. UU. experimentará una recesión este año que puede extenderse hasta el próximo año, pero que puede ser mucho menos intensa que las recesiones durante lo peor de la pandemia y la Gran Recesión. Es probable que esta recesión sea inducida por el aumento de las tasas de interés de la Fed por encima del 3% este año, lo que encarecerá los préstamos y promoverá una reducción de la demanda interna que ayudará a enfriar la inflación.

Por lo general, una demanda interna más lenta significa que las empresas primero reducen los planes de contratación y luego despiden a los trabajadores. Esta vez, es probable que las empresas rescindan los anuncios de empleo y reduzcan los costos innecesarios, mientras intentan retener a muchos de sus mejores trabajadores que lucharon por atraer y retener durante los últimos dos años.

Las empresas de servicios, muchas de las cuales nunca recuperaron por completo a todos los trabajadores perdidos en medio de los cierres por la pandemia, pueden ser las más propensas a mantener a sus empleados en las nóminas, y pueden reducir las horas o los salarios en lugar de reducir los costos. Algunos empleadores pueden colocar a los trabajadores en licencias con beneficios y posiblemente con la promesa de compensar la pérdida de pago más adelante. Otros pueden diferir los aumentos salariales por mérito, las promociones y futuras compensaciones discrecionales, o pueden alentar la jubilación anticipada voluntaria o las separaciones laborales. Los empleadores también pueden instituir el trabajo compartido, donde dos personas trabajan en un trabajo, para mantener a sus mejores personas en medio de las pausas en la demanda.

La conclusión es que los despidos masivos no parecen estar en el horizonte. Si es probable que la recesión inminente sea superficial y dure algunos trimestres o, en el peor de los casos, un año, es probable que las empresas mantengan a sus trabajadores ganados con tanto esfuerzo en medio de una población en edad laboral cada vez más reducida. Por estas razones, la economía de los EE. UU. puede escapar de un aumento en el desempleo que perjudica a millones de hogares, especialmente a las familias de ingresos bajos y medios.

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