noviembre 30, 2022

Un oficial del condado de Oklahoma entrega a un inquilino una citación judicial que le notifica una orden de desalojo en la ciudad de Oklahoma, Oklahoma, el 15 de septiembre de 2021.

Nick Oxford/Reuters


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Un oficial del condado de Oklahoma entrega a un inquilino una citación judicial que le notifica una orden de desalojo en la ciudad de Oklahoma, Oklahoma, el 15 de septiembre de 2021.

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Incluso antes de perder su trabajo la primavera pasada, las cosas estaban difíciles para Nikki Cox. Trabajaba como representante de servicio en una compañía de seguros en Carolina del Norte y ganaba $20 por hora. La mitad de sus ingresos se destinaba al alquiler.

«Si me sobró algo, podrían ser alrededor de cien [dollars]tal vez», dice ella. Pero incluso eso «compraría mis comestibles y mis necesidades».

Dejó a Cox en problemas cuando el negocio de su empresa cayó y se redujeron sus horas. Tomó un trabajo temporal en otro lugar, pero pagaba $15 por hora, un impacto sustancial en sus ingresos. Las horas también entraron en conflicto con su otro trabajo, que dejó porque pensó que pronto la despedirían.

Luego, en mayo, contrajo COVID y tuvo que quedarse fuera de la oficina durante tres semanas, sin recibir pago. En un momento, Cox dice que confió en los puntos de los clientes en las tiendas de conveniencia para obtener cenas gratis. Su sobrino también ayudó.

Nikki Cox enfrentó un posible desalojo este verano después de que se redujeron sus horas de trabajo, y luego perdió tres semanas de pago después de contraer COVID-19.

Vía Nikki Cox


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Vía Nikki Cox

Nikki Cox enfrentó un posible desalojo este verano después de que se redujeron sus horas de trabajo, y luego perdió tres semanas de pago después de contraer COVID-19.

Vía Nikki Cox

«Si supiera que no tengo nada, me enviaría como $10, $15», dice ella.

Pero eso no fue muy lejos, ya que el precio de los alimentos subió un 8% o más debido a la inflación.

Cox se encuentra entre la mayoría de los hogares negros y latinos que dicen que no tienen suficientes ahorros para cubrir un mes de gastos. Eso es según una encuesta realizada por , la Fundación Robert Wood Johnson y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

La encuesta encuentra que la mayoría de los estadounidenses de todos los grupos raciales y étnicos dicen que la vivienda asequible es un problema grave donde viven, y las tasas de desalojo básicamente han vuelto a los niveles previos a la pandemia, con un 3 % de inquilinos negros y un 2 % de latinos, asiáticos y blancos. inquilinos que dicen haber sido desalojados el año pasado. Muchos más dicen que se han enfrentado a la amenaza de desalojo, y la proporción entre los inquilinos negros (13 %) es casi el doble que la de los inquilinos blancos.

Cox dice que su arrendador fue comprensivo, pero finalmente fijó una fecha límite.

«Ella dijo que si no puede conseguirme al menos $1,600, voy a tener que seguir adelante y comenzar el proceso de desalojo».

Desde entonces, Cox ha tenido buenas noticias. Encontró una organización sin fines de lucro local para ayudarla con el alquiler y un nuevo trabajo con su salario anterior. Está agradecida de poder quedarse y no enfrentarse a un mercado donde las rentas mensuales han aumentado en porcentajes de dos dígitos durante el último año.

A pesar de la ayuda por la pandemia, la disparidad racial en los desalojos ha persistido

La disparidad racial en las luchas por la vivienda es crónica y de larga data, ya que los hogares negros tienen ingresos más bajos y menos riqueza que los blancos. Por un lado, Peter Hepburn del Laboratorio de Desalojo de la Universidad de Princeton dice que es bueno que no haya empeorado durante la pandemia. Pero dice que también es decepcionante que no se haya reducido, dada la amplia gama de ayuda de emergencia y protecciones de desalojo.

«Mucho ha cambiado en los últimos dos años o más», dice. «Y había, creo, la posibilidad real de que algunas de esas dinámicas hubieran cambiado».

Hepburn dice que una de las razones por las que no lo han hecho es que, como ha descubierto su investigación, las políticas estatales de pandemia para evitar los desalojos fueron muy desiguales y no crearon una moratoria general.

«El lugar donde vivías tenía un impacto muy profundo en la protección que tenías contra el desalojo», dice. «Eso era cierto mucho antes de la pandemia. Y esa división parece estar cada vez más amplia».

Algunas de las protecciones de los inquilinos eran inimaginables antes de la pandemia, y Hepburn cree que su éxito impulsará políticas más duraderas. Más ciudades y estados han adoptado el derecho a un abogado para los inquilinos que enfrentan desalojos, por ejemplo. Pero dice que ha sucedido en gran medida en lugares que ya eran bastante favorables para los inquilinos, mientras que algunos estados con leyes más favorables para los propietarios se han resistido.

Es más difícil que nunca encontrar viviendas asequibles

Estados Unidos tiene una escasez masiva de viviendas asequibles: el 14 % de todos los hogares, y casi una cuarta parte de los inquilinos, se consideran gravemente agobiados, lo que significa que pagan más del 50 % de sus ingresos en vivienda. El país también carece crónicamente de fondos para los subsidios de vivienda. Solo 1 de cada 4 que califican para un vale de la Sección 8 en realidad obtienen uno.

Cox, la inquilina en Carolina del Norte que perdió su trabajo, dice que solicitó el programa hace varios años pero nunca recibió respuesta. Ahora, para aquellos lo suficientemente afortunados como para tener tales cupones, el aumento vertiginoso de los precios de los alquileres y las viviendas hace que sea aún más difícil usarlos.

Davita Gatewood tiene un vale de vivienda federal, pero ella y sus hijos enfrentaron el desalojo después de que el propietario decidiera renovar y vender la propiedad.

Davita Gatewood


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Davita Gatewood

Davita Gatewood tiene un vale de vivienda federal, pero ella y sus hijos enfrentaron el desalojo después de que el propietario decidiera renovar y vender la propiedad.

Davita Gatewood

En Lexington, Ky., Davita Gatewood es una madre soltera de seis hijos y la cuidadora de uno de ellos, que está discapacitado. Le estaba yendo bien pagando su parte del alquiler, y la Sección 8 se hacía cargo del resto. Entonces su arrendador dijo que no renovaría el contrato de arrendamiento.

«Él quiere renovar y vender la propiedad, lo que le está pasando a mucha gente…

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