septiembre 28, 2022

Desde el 14 de agosto, una serie de erupciones solares comenzaron a viajar a una velocidad de alrededor de 1,6 millones de km/hr hacia la Tierra, por lo que la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) emitió una Tormenta Geomagnética de nivel 3. Reloj. Dado que hubo dos erupciones y el segundo episodio más significativo superó al primero en el espacio, el evento se conoce como una eyección de masa coronal caníbal y se espera que colisione y se estrelle contra la Tierra hoy 19 de agosto.

La mayoría de la gente no tiene que preocuparse por los impactos de las tormentas geomagnéticas. Sin embargo, NOAA advierte que pueden ocurrir fluctuaciones en la red eléctrica, pueden ocurrir irregularidades en los satélites y las señales de radio y GPS pueden fallar o debilitarse temporalmente.

«Una vez que lleguemos al nivel 4 y 5 (tormenta), puede causar problemas considerables para gran parte de nuestra tecnología de la que dependemos para todo lo que hacemos hoy. Afecta a los satélites, a los sistemas de comunicaciones y, sobre todo, a la red eléctrica”, dijo William Murtagh, quien trabaja para la NOAA.

No habrá daños graves. Foto: Especial.

Habrá un espectáculo en el cielo

La NOAA dice que esta tormenta geomagnética de nivel 3 podría producir auroras en los estados fronterizos del norte y podría verse tan al sur como Pensilvania, Iowa y el norte de Oregón en los Estados Unidos.

Las tormentas geomagnéticas también pueden afectar a los astronautas que viven en la Estación Espacial Internacional y, eventualmente, en la Luna y Marte. La atmósfera de la Tierra ofrece protección contra la radiación solar para las personas en tierra. En la órbita terrestre baja, los astronautas son más vulnerables a la radiación.

Esta es una de las razones por las que el clima espacial es un factor que el control de la misión considera antes de que los astronautas de la NASA partan de la Estación Espacial Internacional para una caminata espacial.

Según la Agencia Espacial Europea, en una semana los astronautas están expuestos al equivalente a un año de exposición en la Tierra. La NASA y la Agencia Espacial Europea limitan la exposición a la radiación de los astronautas a lo largo de su carrera espacial.

Murtagh dijo que a medida que el ciclo solar actual se acelera, las tormentas «realmente grandes» de nivel 4 y 5 podrían producir luces de aurora tan al sur como Texas y Florida.. «Lo esperamos en los próximos meses y años», dijo Murtagh. Un ciclo solar típico dura alrededor de 11 años, ya que los campos magnéticos del sol cambian por completo, lo que afecta la actividad en la superficie de la estrella.

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