octubre 6, 2022

Cientos de huéspedes del hotel atrapados por inundaciones repentinas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte pudieron salir después de que las cuadrillas despejaran un camino a través de rocas y lodo, pero se esperaba que los caminos dañados por las inundaciones o atascados con escombros permanecieran cerrados hasta la próxima semana, dijeron las autoridades el sábado.

El Servicio de Parques Nacionales dijo que helicópteros de la Marina y de la Patrulla de Carreteras de California han estado realizando búsquedas aéreas en áreas remotas en busca de vehículos varados, pero no encontraron ninguno. Sin embargo, podría tomar días evaluar el daño: el parque cerca de la frontera entre los estados de California y Nevada tiene más de 1,000 millas de carretera en 3.4 millones de acres.

No se reportaron heridos por las lluvias récord del viernes. El parque soportó 1.46 pulgadas de lluvia en el área de Furnace Creek. Eso es aproximadamente el 75% de lo que el área recibe típicamente en un año, y más de lo que se ha registrado durante todo el mes de agosto.

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En esta foto proporcionada por el Servicio de Parques Nacionales, los autos están atrapados en el lodo y los escombros de las inundaciones repentinas en The Inn at Death Valley en el Parque Nacional Death Valley, California, el viernes 5 de agosto de 2022. Las fuertes lluvias provocaron inundaciones repentinas que cerraron varias carreteras en el Parque Nacional Death Valley el viernes cerca de la línea California-Nevada. El Servicio Meteorológico Nacional informó que todos los caminos del parque habían sido cerrados después de que cayeron de 1 a 2 pulgadas de lluvia en un corto período de tiempo.

Servicio de Parques Nacionales vía AP


Desde 1936, el único día con más lluvia fue el 15 de abril de 1988, cuando cayeron 1,47 pulgadas, dijeron los funcionarios del parque.

Nikki Jones, una trabajadora de un restaurante que vive en un hotel con sus compañeros de trabajo, dijo que estaba lloviendo cuando salió a desayunar el viernes por la mañana. Cuando regresó, el agua que se acumulaba rápidamente había llegado a la puerta de la habitación.

«No podía creerlo», dijo Jones. «No había visto el agua subir tan rápido en mi vida».

Temiendo que el agua entrara en su habitación de la planta baja, Jones y sus amigos pusieron su equipaje en las camas y usaron toallas en la parte inferior de las puertas para evitar que el agua entrara. Durante unas dos horas, se preguntaron si se inundarían.

«La gente a mi alrededor decía que nunca antes había visto algo tan malo, y que han trabajado aquí por un tiempo», dijo Jones.

Si bien su habitación se salvó, otras cinco o seis habitaciones del hotel se inundaron. La alfombra de esas habitaciones fue arrancada más tarde.

La mayor parte de la lluvia, poco más de una pulgada, cayó en un aguacero épico entre las 6 am y las 8 am del viernes, dijo John Adair, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Las Vegas.

La inundación «cortó el acceso hacia y desde el Valle de la Muerte, simplemente arrasó las carreteras y produjo una gran cantidad de escombros», dijo Adair.

Se espera que la autopista 190, una arteria principal que atraviesa el parque, vuelva a abrir entre Furnace Creek y Pahrump, Nevada, para el martes, dijeron las autoridades.

Las inundaciones repentinas dejan a cientos de personas varadas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte
Las inundaciones repentinas dañan una carretera en el Parque Nacional Death Valley, ubicado en la frontera entre California y Nevada. 5 de agosto de 2022.

Servicio de Parques Nacionales


Los empleados del parque que también quedaron varados por las carreteras cerradas continuaron refugiándose en el lugar, excepto en casos de emergencia, dijeron las autoridades.

«Árboles y rocas enteras se estaban cayendo», dijo John Sirlin, un fotógrafo de una empresa de aventuras con sede en Arizona que presenció la inundación mientras estaba sentado en una roca en la ladera de una colina, donde intentaba tomar fotografías de los relámpagos a medida que se acercaba la tormenta.

«El ruido de algunas de las rocas que bajaban de la montaña era simplemente increíble», dijo en una entrevista telefónica el viernes por la tarde.

En la mayoría de las áreas, el agua ha retrocedido, dejando atrás una densa capa de lodo y grava. Cerca de 60 vehículos quedaron parcialmente enterrados en lodo y escombros. Hubo numerosos informes de daños en las carreteras y las líneas de agua residenciales en el área de Cow Creek del parque se rompieron en varios lugares. Alrededor de 20 palmeras cayeron al camino cerca de una posada y algunas residencias del personal también sufrieron daños.

“Con la gravedad y la naturaleza generalizada de esta lluvia, llevará tiempo reconstruir y reabrir todo”, dijo el superintendente del parque, Mike Reynolds, en un comunicado.

La tormenta siguió a una gran inundación a principios de esta semana en el parque 120 millas al noroeste de Las Vegas. Algunas carreteras se cerraron el lunes después de que se inundaran con lodo y escombros de las inundaciones repentinas que también afectaron el oeste de Nevada y el norte de Arizona.

La lluvia del viernes comenzó alrededor de las 2 a. m., según Sirlin, que vive en Chandler, Arizona, y visita el parque desde 2016.

«Fue más extremo que cualquier cosa que haya visto allí», dijo Sirlin, la guía principal de Incredible Weather Adventures, quien comenzó a perseguir tormentas en Minnesota y las llanuras altas en la década de 1990.

«Muchos lavados fluían a varios pies de profundidad. Probablemente hay rocas de 3 o 4 pies que cubren el camino», dijo.

Mientras tanto, las fuertes lluvias también empaparon Las Vegas, donde agua vertida en los techos de los casinos.

Varios otros parques nacionales han sufrido graves inundaciones este verano. En junio, Yellowstone vio niveles históricos de inundación que arrasó muchas de las carreteras del parque y obligó a los turistas a evacuar. Algunas de las carreteras permanecen cerradas por reparaciones..

El Servicio de Parques Nacionales dijo que la mayoría de sus propiedades y pueblos aledaños se han visto afectados por el cambio climático, desde el aumento del nivel del mar en los Everglades de Florida hasta Incendios provocados por la sequía en Yosemite en California.

En otra parte, partes de Kentucky fueron azotadas por inundaciones

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