septiembre 28, 2022

Se ve una bomba de gasolina en una gasolinera en Houston el 9 de junio. Los precios de la gasolina han caído por debajo de $4 el galón en algunas partes del país, aunque el promedio nacional se mantiene por encima de ese nivel.

Brandon Bell/imágenes falsas


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Se ve una bomba de gasolina en una gasolinera en Houston el 9 de junio. Los precios de la gasolina han caído por debajo de $4 el galón en algunas partes del país, aunque el promedio nacional se mantiene por encima de ese nivel.

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Llenar el tanque de gasolina no es tan doloroso como solía ser.

Los precios de la gasolina, que alcanzaron un máximo histórico a principios de este verano, han caído considerablemente en las últimas semanas. Ahora están por debajo de $4 por galón en algunas partes del país, incluso cuando el promedio nacional se mantiene por encima de ese nivel.

Eso es un alivio para los conductores y para la inflación, que alcanzó un máximo de cuatro décadas en junio.

¿Cuánto han bajado los precios?

Según la Asociación Estadounidense del Automóvil, el precio promedio de la gasolina en todo el país fue de $4.08 el sábado. Eso ha bajado casi un dólar desde mediados de junio, cuando los precios de las bombas alcanzaron un máximo histórico de $5.01 por galón.

Algunas partes del país, como Texas, han experimentado una caída aún más pronunciada, lo que brinda alivio a los conductores que habían visto subir los precios a principios de este año luego de la invasión rusa de Ucrania.

«Ayer llené el tanque y costaba $3.35. Así que sí, estaba emocionada por eso», dice Linda McDaniel, quien maneja 60 millas todos los días para llegar a su trabajo en San Antonio. «Debido a que tengo que viajar tanto, conduzco un Honda Civic, que obtiene un rendimiento de gasolina bastante bueno. Pero con esos precios más altos, realmente costaba mucho más llenar mi tanque».

¿Qué hay detrás de la fuerte caída de los precios de la gasolina?

Es en parte una función de la oferta y la demanda.

Cuando los precios de las gasolineras superaron los $5 por galón, los conductores ajustaron su comportamiento, tratando de limitar cuánto conducían. Hicieron viajes compartidos, combinaron diligencias y eliminaron viajes innecesarios.

McDaniel canceló un viaje por carretera a Colorado este verano.

El consumo de gasolina en los EE. UU. ha sido alrededor de un 9 % más bajo en las últimas semanas que el verano pasado, una caída bastante dramática en la demanda.

Al mismo tiempo, el suministro nacional de petróleo crudo ha aumentado más del 6% respecto al año anterior.

La creciente preocupación por una desaceleración económica en todo el mundo también ha influido en los precios del crudo, que representan aproximadamente la mitad del costo de la gasolina.

Todo esto es una receta para precios más bajos en la bomba.

«Los estadounidenses en conjunto van a gastar $340 millones menos en gasolina hoy que el 16 de junio cuando los precios alcanzaron su punto máximo», dice el analista de petróleo Patrick De Haan del sitio web de seguimiento de precios GasBuddy.

Un cliente compra en una tienda de comestibles el 15 de julio en Houston, Texas. La caída en los precios de la gasolina en algunas partes del país podría traer algún alivio a la tasa de inflación, aunque los precios al consumidor aún se mantienen altos.

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Un cliente compra en una tienda de comestibles el 15 de julio en Houston, Texas. La caída en los precios de la gasolina en algunas partes del país podría traer algún alivio a la tasa de inflación, aunque los precios al consumidor aún se mantienen altos.

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¿Qué significa esto para la inflación y el costo de las cosas?

La caída de los precios de la gasolina sin duda ayudará en términos del costo de vida.

La inflación anual en junio llegó al 9,1%, la más alta desde fines de 1981, y los precios de la gasolina han sido un gran impulsor de ese aumento.

El problema es que otros precios también han estado subiendo, incluidos algunos que son más rígidos que la gasolina, que tiende a subir y bajar.

McDaniel, por ejemplo, alquila un par de unidades de almacenamiento y dice que el alquiler ha aumentado $100 al mes. También está preocupada por su factura de servicios públicos, ya que su aire acondicionado ha estado funcionando horas extras debido al calor de Texas.

«Ha estado en los 100 desde mayo», dice McDaniel. «Así que las facturas de electricidad han estado fuera de este mundo».

Hasta ahora, los consumidores han visto un pequeño cambio en el costo de los alimentos o la vivienda, los cuales representan una parte mayor del presupuesto familiar típico que la gasolina.

Entonces, aunque muchos conductores estarán agradecidos por una gasolina más barata, no es una panacea para la inflación.

«Sí, es un alivio bienvenido», dice McDaniel sobre los precios de la gasolina. «Pero quiero decir, definitivamente puedes ver [inflation] en casi todo. Al igual que en nuestra máquina de refrescos, el precio subió 25 centavos durante la noche. Cada pequeña cosa que notas sube. Incluso un paquete de chicles subió 20 centavos».

¿Hacia dónde van los precios de la gasolina desde aquí?

Los precios de las bombas podrían caer aún más en el corto plazo, pero es más difícil decir qué sucederá más adelante este año.

De Haan, el analista de GasBuddy, predice que el precio promedio de la gasolina en todo el país caerá por debajo de $4 por galón en los próximos días.

Pero advierte, hay algunos comodines por ahí. Un huracán en el Golfo de México, por ejemplo, podría derribar plataformas de perforación o refinerías, limitando los suministros de gasolina.

Las amenazas geopolíticas en Europa o Asia también podrían hacer que los precios del gas vuelvan a subir.

Todo eso hace que sea difícil decir si el alivio en la bomba llegó para quedarse.

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