octubre 3, 2022

No hay forma de detener las facturas de gas de Europa.

El miércoles, los precios futuros del gas en el Title Transfer Facility (TTF), el principal centro comercial del continente, alcanzaron los 292 € por megavatio-hora, una cifra estratosférica en comparación con los 27 € fijados hace un año.

El nuevo máximo histórico sigue a un sorprendente anuncio de Gazprom, el gigante energético controlado por el estado de Rusia, quien la semana pasada dijo pronto cerraría Nord Stream 1, que transporta gas desde Rusia a Alemania, para una operación de mantenimiento de tres días, realizada junto con Siemens.

Gazprom argumenta que la tubería debe revisarse en busca de grietas, abolladuras, fugas y otras posibles fallas.

Los políticos europeos han acusado repetidamente a la empresa de flujos de energía armamentísticos y explotar las cuestiones técnicas como excusa para ejercer presión sobre los países a voluntad de Vladimir Putin.

«Al finalizar las operaciones de mantenimiento, siempre que no se identifiquen fallas, la transmisión de gas se reanudará a razón de 33 millones de metros cúbicos por día», dijo Gazprom.

La tarifa apenas representa el 20% de la capacidad del oleoducto para transportar hasta 167 millones de metros cúbicos diarios. La disminución de los flujos ha obligado a Alemania, el principal receptor de Nord Stream, a activar la segunda fase de su plan de emergencia energética y sacar de apuro Uniper, un importador de gas ruso al por mayor.

Pero incluso antes de que Gazprom tomara la decisión inesperada, los precios del gas en toda Europa habían comenzado un nuevo aumento constante. A fines de julio, se rompió el récord anterior alcanzado a principios de marzo, poco después de que Rusia lanzara la invasión de Ucrania.

Hasta ahora, agosto ha visto un aumento aparentemente imparable en los precios del gas, acercando peligrosamente al continente a la barrera de los 300 € por megavatio-hora.

Un verano más caluroso de lo habitual y un posterior aumento en el uso del aire acondicionado también han alimentado la tendencia al alza, junto con una grave sequía que ha reducido la energía hidroeléctrica y ha limitado la actividad en las centrales nucleares.

Al mismo tiempo, los gobiernos se apresuran a llenar sus reservas de gas antes de la temporada de invierno, ya que los temores de descontento popular crecen día a día. La juerga de compras inevitablemente ha aumentado los precios, con capitales dispuestos a pagar la costosa factura.

«Los próximos cinco a 10 inviernos serán difíciles», advirtió el primer ministro belga, Alexander De Croo.

Si bien el almacenamiento desempeña un papel clave en la seguridad del suministro, está lejos de ser una panacea para los múltiples problemas energéticos de la UE: el bloque tiene una capacidad para almacenar más de 100 000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas, una cuarta parte de sus 400 metros cúbicos anuales. consumo de bcm.

Conscientes de estas carencias, los estados miembros ya han establecido un plan para reducir voluntariamente la demanda de gas en un 15% antes de la próxima primavera. los esfuerzo sin precedentes está destinado a amortiguar el impacto de un corte total de los flujos rusos, un escenario drástico que en los últimos meses ha pasado de remoto a probable.

A medida que los precios de la gasolina continúan subiendo, surge una pregunta apremiante: ¿hasta dónde pueden llegar?

«En teoría, no hay límite. El mercado, como siempre lo hace, está teniendo en cuenta las peores circunstancias, la peor interpretación», dijo a Euronews Jonathan Stern, investigador del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

«Si Nord Stream 1 no reanuda los flujos después del mantenimiento de tres días, no hay forma de decir qué tan mal pueden ir los precios. Al menos, hasta que veamos qué tan frío es el invierno, probablemente sea cuando los precios alcancen su punto máximo».

‘Suministro gravemente limitado’

La especulación es una parte inherente del mercado energético europeo.

El sistema está hoy liberalizado y responde a la dinámica fundamental de la oferta y la demanda. Durante los peores meses de la pandemia, cuando la actividad económica prácticamente se detuvo, los precios futuros del gas en el TTF cayeron por debajo de los 10 € por megavatio-hora, lo que llevó a los productores a grandes pérdidas.

Este no siempre fue el caso: antes de la década de 2000, la mayoría de los contratos de gas se basaban en una perspectiva a largo plazo y estaban vinculados al precio de otro combustible fósil fundamental: el petróleo. La indexación ofreció certeza y estabilidad, pero resultó demasiado rígida y artificial para enfrentar los desafíos del nuevo milenio.

El mercado se movió gradualmente a contratos más cortos basados ​​en tendencias económicas en tiempo real, lo que resultó en menores y precios mas competitivos tanto para la industria como para los consumidores. Esta flexibilidad se consideró esencial para impulsar la transparencia y adaptarse a la transición verde.

Sin embargo, el cambio dejó a Europa más expuesta a la volatilidad de los precios: a medida que aumentaba la demanda de gas, también lo hacían las facturas.

Hasta 2022, los altibajos eran manejables. El repunte experimentado a finales de 2021 en plena recuperación económica recibió un medio del camino respuesta de los responsables políticos: recortes de impuestos, cupones para hogares vulnerables y subsidios para empresas en dificultades.

Pero la decisión de Rusia, el principal proveedor de energía de la UE, de invadir Ucrania ha llevado el sistema liberalizado a sus límites más extremos. Las especulaciones en torno al próximo movimiento de Gazprom abundan y dictan los flujos y reflujos salvajes del mercado.

Los hogares ahora lidian con costos imposibles facturas de electricidad, las fábricas recortan sus horas de producción en un intento por ahorrar energía y los gobiernos elaboran planes para la temida posibilidad de racionamiento de gasolina. Mientras tanto, la energía lleva la inflación a máximos históricos, los bancos centrales se apresuran a aumentar las tasas de interésel euro alcanza la paridad con el dólar y una profunda recesión se cierne sobre todo el continente.

«En caso de recesión, nuestras vidas serán más difíciles en muchos sentidos, pero más fáciles en términos de energía. La demanda de gas caerá y los precios se alejarán mucho de donde están ahora», dijo el profesor Stern.

«Sin embargo, no veremos precios ‘normales’ en el corto plazo, al menos durante tres o cuatro años», agregó, degradando la ominosa advertencia de De Croo.

El continente, dijo Stern, sigue «seriamente limitado en el suministro», independientemente de los recientes ofertas con Estados Unidos, Egipto, Israel, Argelia, Azerbaiyán y Canadá para diversificar los proveedores de energía.

Los últimos datos muestra que Europa importó cantidades récord de gas natural licuado (GNL) de América, en detrimento de la región asiática, un comprador tradicional, mientras China atraviesa una fuerte desaceleración económica.

Pero ni siquiera esta buena noticia ha sido suficiente para pacificar los precios de la gasolina. Se exceptúa que el impulso concentrado a favor del GNL, que ofrece una mayor variedad que los gasoductos pero implica altos costos para construir terminales costeras, tardará varios años en materializarse por completo y hervir a fuego lento el agitado mercado energético de Europa.

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