noviembre 30, 2022

Un ‘¡Te queremos!’ El letrero se coloca en una tienda Ike’s Love & Sandwiches en Los Ángeles el 26 de julio.

Mario Tama/Getty Images


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Un ‘¡Te queremos!’ El letrero se coloca en una tienda Ike’s Love & Sandwiches en Los Ángeles el 26 de julio.

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El ritmo de contratación aumentó inesperadamente el mes pasado, ya que el mercado laboral de los EE. UU. mostró una fuerza sorprendente frente a la alta inflación y el debilitamiento de la actividad económica.

Los empleadores agregaron 528,000 empleos en julio según el Departamento de Trabajo, una aceleración significativa con respecto al mes anterior.

Las ganancias laborales de mayo y junio también se revisaron al alza en un total de 28.000 puestos de trabajo, mientras que la tasa de desempleo cayó al 3,5%, igualando su nivel más bajo en décadas.

El repunte en el crecimiento del empleo sorprendió a los analistas que esperaban una desaceleración. La economía estadounidense ahora ha reemplazado todos los trabajos que se perdieron en los primeros meses de la pandemia.

Las ganancias de julio fueron generalizadas, con bares y restaurantes añadiendo 74.000 puestos de trabajo, fábricas añadiendo 30.000 puestos de trabajo y minoristas añadiendo 22.000 puestos de trabajo.

Las empresas de construcción también agregaron trabajadores, a pesar de una desaceleración en la construcción de viviendas en medio de las crecientes tasas de interés.

No hay señales de recortes de empleo generalizados

Informes separados del Departamento de Trabajo de esta semana mostraron que la cantidad de vacantes vacantes ha disminuido levemente, mientras que la cantidad de personas que presentan nuevas solicitudes de beneficios por desempleo está aumentando poco a poco.

Aún así, no hay señales de despidos generalizados o un fuerte aumento en el desempleo, aunque algunas compañías como la aplicación comercial Robinhood han anunciado recientemente recortes de empleos.

«Creo que lo que estamos viendo es el aterrizaje suave que mucha gente espera», dijo Dave Gilbertson, vicepresidente de UKG, que rastrea las horas de trabajo de unos cuatro millones de empleados por hora. «Realmente creo que este será un mercado laboral ajustado durante mucho tiempo».

La fortaleza del mercado laboral contrasta con otros indicadores económicos, que muestran una contracción de la economía estadounidense durante los primeros seis meses del año.

A menudo, eso es una señal de recesión, pero a muchos observadores les resulta difícil conciliar eso con una economía que ha agregado más de 3 millones de empleos este año.

«Si piensas en lo que realmente es una recesión, es una caída generalizada en muchas industrias que se mantiene durante más de un par de meses», dijo la semana pasada el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell. «Esto no parece ser así».

Trabajadores de la construcción trabajan en un sitio de construcción en Brooklyn, Nueva York, el 22 de julio.

Michael M. Santiago/Getty Images


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Trabajadores de la construcción trabajan en un sitio de construcción en Brooklyn, Nueva York, el 22 de julio.

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La Fed se enfrenta a una tarea desafiante

Powell y sus colegas del banco central están tratando deliberadamente de desacelerar la economía elevando las tasas de interés en un esfuerzo por frenar la inflación. Pero esperan hacerlo sin desencadenar una recesión o una pérdida generalizada de puestos de trabajo.

«Creemos que hay un camino para que podamos reducir la inflación mientras mantenemos un mercado laboral fuerte», dijo Powell. «Sabemos que el camino se ha estrechado claramente».

El banco central en realidad agradecería un poco de enfriamiento en el mercado laboral, ya que el crecimiento de los salarios al rojo vivo tiene el potencial de impulsar la inflación. Los salarios del sector privado aumentaron un 5,7% durante los doce meses que terminaron en junio, mientras que el costo de los beneficios de los empleadores aumentó un 5,3%.

«Las ganancias salariales y el crecimiento de los beneficios son excelentes para los hogares», dijo House. «Pero todavía va a la zaga en comparación con la inflación y está haciendo que el problema de la inflación de la Fed sea muy difícil de controlar y reducir».

No todas las recesiones son iguales

House predice que el crecimiento del empleo seguirá desacelerándose este año a medida que suban las tasas de interés y se reduzca el gasto de los consumidores. Incluso si los esfuerzos de la Fed para frenar la inflación conducen a una recesión, como esperan muchos pronosticadores, es probable que sea mucho más leve que las dos últimas recesiones económicas, en 2007-9 y 2020.

“No todas las recesiones son tan dolorosas como una crisis financiera o una pandemia global”, dijo House.

El informe del viernes muestra que menos personas trabajaban o buscaban trabajo en julio, luego de una caída sustancial en la fuerza laboral el mes anterior.

«Dada la inflación que están experimentando los hogares en este momento, eso podría inclinar a algunos trabajadores a volver al mercado laboral», dijo House, «solo para ayudar a apuntalar sus finanzas».

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