septiembre 26, 2022

Comentario

Cuando un niño de 14 años estuvo en peligro de ahogarse frente a las costas españolas de Valencia el mes pasado, la ayuda llegó de una forma inusual: un dron.

Segundos después de detectar problemas, los socorristas usaron walkie-talkies para notificar pilotos de drones entrenados para volar uno hacia el niño. El dron luchó contra los vientos cruzados y se cernió unos metros sobre el niño, dejando caer un chaleco salvavidas autoinflable. Poco después de que el niño se pusiera el chaleco, llegó un socorrista en una moto acuática para llevarlo de regreso a la orilla.

La misión de rescate se basó en la tecnología de General Drones, una empresa española que ofrece una vista previa de los veranos del futuro: uno en el que los salvavidas bañados por el sol pueden usar drones para ayudar a responder más rápido a posibles ahogamientos.

La tecnología ha ganado terreno en España, donde se está utilizando en casi dos docenas de playas. En otros países, incluido Estados Unidos, los salvavidas también usan drones como un par de ojos extra.

Los drones salvavidas brindan un beneficio crucial, dicen los salvavidas y los funcionarios de la compañía, especialmente cuando el tiempo es esencial.

“Cada segundo importa”, dijo Adrián Plazas Agudo, director ejecutivo de General Drones y ex salvavidas. “Nuestra primera respuesta es en unos cinco segundos… Es muy importante reducir el tiempo”.

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En los Estados Unidos, el concepto de salvavidas se originó alrededor de 1700, principalmente para salvar a las personas de los naufragios. Aproximadamente un siglo después, cuando los naufragios comenzaron a disminuir y la natación recreativa aumentó, surgieron las raíces de los salvavidas modernos: salvavidas capacitados que patrullan piscinas y playas, listos para responder.

Durante años, las herramientas de un socorrista no han cambiado. Los rescatistas ven a una persona luchando en el agua, salen corriendo y le arrojan una boya de anillo en forma de dona.

Pero a medida que la tecnología avanzó, también lo hizo el equipo de salvavidas.

Los salvavidas comenzaron a usar embarcaciones personales y balsas inflables alrededor de la década de 1980 para llegar rápidamente a las personas en peligro en la playa. En la década de 2000, las empresas crearon un software para detectar visualmente a los nadadores con dificultades en las piscinas, proporcionando a los salvavidas un sistema de alerta temprana. (No está claro si estos sistemas alguna vez se usaron comúnmente).

Pero los salvavidas aún enfrentan problemas importantes para salvar a las personas, dijo Bernard J. Fisher, director de salud y seguridad de la Asociación Estadounidense de Salvavidas. La pandemia detuvo la capacitación de salvavidas y el mercado laboral al rojo vivo llevó a los estadounidenses más jóvenes a trabajos de verano mejor pagados, lo que provocó una escasez nacional de salvavidas que obligó a menos personas a monitorear franjas más amplias de costa. En los Estados Unidos, aproximadamente 3690 personas se ahogan involuntariamente por año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los salvavidas deben llegar a las personas que luchan en el agua lo más rápido posible, dijo Fisher, y un retraso de unos segundos podría ser la diferencia entre la vida y la muerte. El uso de lanchas motoras para llegar a la gente es costoso y aún lleva tiempo, agregó, y nadar hacia una persona es un proceso difícil. Los salvavidas en el agua dependen de colegas en tierra para dirigirlos. Pero si la persona que lucha en el agua está cansada, podría sumergirse o moverse a lo largo de la costa rápidamente, lo que dificultaría que la vieran.

“Es difícil”, dijo.

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Agudo, que pasó años como socorrista en Valencia y es ingeniero industrial, fundó General Drones en 2015 tras un desgarrador incidente en la playa. Patrullaba un tramo de costa junto a Enrique Fernández, quien se convirtió en cofundador de su empresa. Vieron a una mujer que comenzaba a ahogarse y corrieron hacia ella, pero ya era demasiado tarde.

“Pude ver cómo la mujer se ahogaba frente a mí”, dijo. “Fue el punto de quiebre”.

Después de eso, Agudo y Fernández se asociaron con ingenieros de la Universidad Politécnica de Valencia para crear un dron que pudiera llegar a las personas más rápido que el nadador o la moto acuática más rápidos y potencialmente salvar vidas. Se dieron cuenta de que la playa era un entorno hostil y necesitaban un dron que pudiera soportar el agua, la arena y el viento.

Finalmente, crearon un dron que mide aproximadamente dos pies de ancho y pesa alrededor de 22 libras. Hecho de fibra de carbono y envuelto en una carcasa tipo Go-Pro, evita que el entorno de la playa erosione las entrañas mecánicas. El dron está equipado con una cámara de alta resolución y lleva dos chalecos salvavidas plegados que se inflan una vez al tocar el agua.

Actualmente, 22 playas en España utilizan la tecnología, dijo Aguro. Se ha utilizado en aproximadamente 40 a 50 incidentes de salvamento en España. Los drones pueden alcanzar velocidades de hasta 50 mph y monitorear aproximadamente 3.5 millas de la costa.

La compra del dron, llamado Auxdron LFG, cuesta aproximadamente 40.000 euros. Los condados que compran el dron también pagan 12.000 euros al mes por pilotos de drones especializados que han sido entrenados por General Drones para ejecutar la desafiante tarea de volar un dron hacia el océano, donde los vientos son fuertes, y desplegar chalecos salvavidas precisamente sobre alguien. quien se esta ahogando

Varios funcionarios de salvavidas en los Estados Unidos dijeron que están entusiasmados con los drones. Al mismo tiempo, señalaron que la tecnología no reemplaza a los salvavidas reales y no obtendrá una adopción generalizada hasta que se reduzca el costo.

Chris Dembinsky, gerente de tecnología de la división de seguridad de las playas del condado de Volusia en Florida, dijo que tiene cuatro pequeños drones en su arsenal para patrullar los lagos y las playas de su jurisdicción, que incluyen la famosa Daytona Beach.

Dembinski dijo…

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