febrero 7, 2023

¿Qué le pasa a Kansas? Esta vez, nada de nada.

Un estado que alguna vez se consideró un modelo nacional por el auge del conservadurismo cultural y por la creciente tendencia de los estadounidenses de clase media a votar en contra de sus propios intereses, cambió esa reputación el martes por la noche, al menos en el tema de la protección del derecho al aborto. .

Los votantes de las primarias de Kansas rechazaron abrumadoramente una enmienda constitucional propuesta para prohibir el aborto.

Resulta que los votantes conservadores no estaban tan ansiosos por bloquear el acceso al aborto como lo estaba la legislatura republicana del estado. Aproximadamente el 60 por ciento de los votantes de Kansas apoyaron la preservación del derecho al aborto. En términos más contundentes, el lado a favor de los derechos del aborto ganó un mayor porcentaje de votos que Donald Trump, quien superó a Kansas por aproximadamente 15 puntos porcentuales en 2020.

Los resultados del referéndum son una victoria rotunda para los defensores del derecho al aborto en Kansas y un profundo rechazo a las restricciones que entraron en vigor después de la decisión de la Corte Suprema en junio de desmantelar las protecciones constitucionales otorgadas por Roe v. Wade. También fue una victoria para las mujeres en todos los estados vecinos donde el aborto es ilegal (Nebraska, Oklahoma, Missouri, Arkansas, Iowa) que ahora tienen un refugio seguro relativamente cercano para optar por la opción.

Por último, fue una victoria para la mayoría de los estadounidenses que todavía creen que cierto grado de autonomía corporal es un derecho humano.

Los resultados de Kansas son una prueba de que las leyes radicales aprobadas por los políticos contra el aborto en todo el país están lamentablemente desconectadas de lo que quieren los votantes mayoritarios, que es al menos algunos derechos para que las mujeres embarazadas tomen decisiones que afectan sus cuerpos, sus familias, incluso otros niños, y sus destinos. Los votantes de Texas no son diferentes. Una encuesta de la Universidad de Texas en julio encontró que solo el 15 por ciento de los tejanos apoya una prohibición total del acceso al aborto. Incluso hay alguna evidencia de que los votantes latinos en nuestro estado, que a menudo se supone que son un monolito antiaborto, creen que el procedimiento debería ser legal en la mayoría de los casos.

El hecho de que casi el 50 por ciento de los votantes de Kansas se presentaran a votar en las elecciones de este verano, un 60 por ciento más que en las primarias de 2018, debería ser una fuerte llamada de atención para los republicanos de Texas en la boleta electoral de este otoño. Todos hemos escuchado el trillado axioma de que Texas no es tanto un estado republicano como un estado sin derecho a voto. Ahora, los demócratas finalmente podrían tener la oportunidad de construir una coalición de votantes lo suficientemente sólida como para demostrar que un tema crítico, o quizás dos si se cuenta la seguridad de las armas, puede trascender el partidismo.

Después de todo, Texas, el estado que dio origen al caso Roe v. Wade que legalizó el aborto, se ha convertido desde entonces en la zona cero del ataque nacional contra el derecho al aborto. En 2021, el estado aprobó una prohibición sin precedentes del aborto después de seis semanas, antes de que muchas mujeres sepan que están embarazadas. La ley es tan gratuitamente opresiva que incluye una extraña disposición de cazarrecompensas que permite a los ciudadanos privados demandar a los proveedores de servicios de aborto y a cualquiera que «ayude o sea cómplice» de un aborto.

Kansas todavía tiene una prohibición de aborto de 22 semanas, pero también se ha convertido en un centro crucial para los procedimientos de aborto en el Medio Oeste, especialmente después de que estados como Texas y Oklahoma ahora esencialmente prohibieron el procedimiento. Pero después de que la Corte Suprema anuló Roe, las cinco clínicas de aborto del estado apenas pudieron satisfacer la demanda. Solo en Texas, los proveedores realizaban cerca de 55,000 procedimientos por año, incluso antes de que se aprobara la prohibición en septiembre.

Tener una isla regional de acceso al aborto es una realidad insostenible para la mayoría de los tejanos. Si los candidatos a favor del aborto de Texas que apoyan el derecho al aborto pueden atraer efectivamente a los votantes sobre este tema sigue siendo una pregunta abierta. Kansas es un estado mayoritariamente blanco con una gran circunscripción evangélica; Texas es un estado grande y de rápido crecimiento con una economía globalmente competitiva y una de las poblaciones étnicamente más diversas de la nación.

Texas tampoco tendrá un referéndum sobre el derecho al aborto para impulsar la participación. El candidato demócrata a gobernador, Beto O’Rourke, dijo que trabajaría para derogar la prohibición del aborto si fuera elegido, una promesa que será difícil de cumplir a menos que sus faldones sean lo suficientemente largos para llevar a la victoria a otros candidatos a favor del derecho a decidir. Pero O’Rourke tiene un contrapunto útil en el gobernador Greg Abbott, un político ampliamente despreciado por la severa reducción del acceso al aborto en Texas bajo su supervisión. Que la posición de Abbott sobre el derecho al aborto haya cambiado —antes de firmar la prohibición del aborto en Texas, Abbott dijo en 2014 que apoyaba los abortos hasta las 20 semanas de embarazo— presumiblemente para satisfacer al ala extremista de su partido, podría hacerlo especialmente vulnerable.

Dependerá de O’Rourke y otros candidatos que favorecen el derecho al aborto apelar a un amplio espectro de votantes sobre este tema con un mensaje unificador.

Algo así como: La libertad es algo bueno. Por los derechos de expresión. Por los derechos de armas. Y por el derecho de la mujer a controlar su propio cuerpo. Todos necesitan límites. Y todos necesitan protección.

Funcionó para Kansas. Los tejanos que estén de acuerdo tienen la oportunidad de decirlo en el otoño y demostrar que los resultados del martes en Kansas fueron un presagio, no un caso atípico.

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