octubre 1, 2022

Ayman al-Zawahri, el cirujano nacido en Egipto convertido en yihadista que asumió el liderazgo de Al Qaeda después del asesinato de Osama bin Laden y que murió a los 71 años en un ataque con drones en Kabul, Afganistán, durante el fin de semana, según funcionarios estadounidenses. , llevó una vida llena de secretos, traiciones, conspiraciones y violencia, más asesina en los ataques del 11 de septiembre contra los Estados Unidos en 2001.

Si bien Bin Laden, quien murió en una redada estadounidense en 2011, era ampliamente visto como el cerebro terrorista de esos ataques, muchos expertos en contraterrorismo consideraban a al-Zawahri más responsable.

Con su turbante blanco y su espesa barba gris, su frente marcada por los moretones apreciados por algunos musulmanes como denotación de la piedad de la oración frecuente, al-Zawahri tenía poco del carisma de Bin Laden y nada de su acceso a la legendaria riqueza familiar. Pero fue ampliamente representado como la columna vertebral intelectual de Al Qaeda: su director de operaciones, su ejecutivo de relaciones públicas y una profunda influencia que ayudó a Bin Laden, nacido en Arabia Saudita, a pasar de ser un predicador carismático a un terrorista mortal con alcance global.

En una entrevista en mayo de 2011 con el Proyecto de Investigación sobre Terrorismo, un grupo de investigación, Tawfik Hamid, un ex militante islamista que ahora estudia el tema, dijo que de los dos hombres, al-Zawahri era el líder más influyente. “Cuando lo escuchas, puedes decir claramente que tiene la ambición y está dedicado al 100 por ciento para lograr esta misión”, dijo el Sr. Hamid.

Durante su liderazgo en Al Qaeda, la influencia global de la organización se desvaneció a medida que se elevaba el Estado Islámico. Pero el grupo siguió siendo una amenaza, con afiliados en varios países llevando a cabo ataques. Y al-Zawahri, a quien todos juraron lealtad, seguía siendo uno de los terroristas más buscados del mundo a su muerte.

Desde su adolescencia en un elegante suburbio de El Cairo, al-Zawahri llevó una existencia del gato y el ratón, cumplió penas de prisión en Egipto y Rusia y fue perseguido por adversarios, incluidas las autoridades antiterroristas de EE. UU., que ofrecieron una recompensa de 25 millones de dólares por su cabeza.

Sin embargo, siempre parecía ir un paso por delante, escondiéndose en los escarpados reductos de Afganistán y las áreas tribales de Pakistán.

Crédito…Tyler Hicks/The New York Times

Con el tiempo, sus objetivos e ideología evolucionaron de un odio visceral al gobierno secular en Egipto, donde estuvo entre los juzgados por conspiración en el asesinato del presidente Anwar Sadat en 1981, a una campaña virulenta para atacar al llamado “enemigo lejano, Estados Unidos, blanco de preferencia de Al Qaeda.

La fuerza táctica del grupo residía en su capacidad para lanzar ataques espectaculares, comenzando con los ataques simultáneos a las embajadas estadounidenses en Tanzania y Kenia en 1998 y el atentado suicida del destructor estadounidense Cole en Yemen en 2000, y culminando con los ataques en Nueva York. y Washington en 2001 que condujo a las invasiones estadounidenses de Afganistán e Irak.

En la década siguiente, las autoridades antiterroristas estadounidenses persiguieron a Bin Laden y al-Zawahri, su adjunto y sucesor elegido. Los ataques con drones diezmaron el liderazgo de Al Qaeda en un esfuerzo sostenido por degradar a la organización y vengar los ataques del 11 de septiembre. Al menos en una ocasión, se dijo que al-Zawahri había muerto, solo para resurgir en los videos y cintas de audio esporádicos que difundieron su mensaje.

En mayo de 2011, un equipo SEAL de la Marina mató a Bin Laden en una redada en su recinto en Abbottabad, Pakistán. Durante más de un mes, Al Qaeda guardó silencio sobre su futuro liderazgo.

Luego, al-Zawahri publicó un video de 28 minutos de sí mismo. Con un rifle de fondo y haciendo un movimiento de corte con la mano, prometió que Bin Laden continuaría “aterrorizando” a Estados Unidos después de su muerte.

“Sangre por sangre”, dijo.

Un competidor en ascenso

En ese momento, había crecido una nueva generación de yihadistas, primero en el caos de Irak después de la invasión estadounidense, y luego extendiéndose a Siria después de que estalló la guerra civil allí en 2011.

En el caos subsiguiente, el Estado Islámico saltó a la fama como un nuevo faro del fervor yihadista, atrayendo a decenas de miles de seguidores con sus mensajes de la era de Internet, conocedores de los medios, sus ingeniosos videos de decapitaciones y su captura de enormes franjas de territorio en que declaró un nuevo califato para los musulmanes del mundo.

Despojada de su líder icónico, Al Qaeda, por el contrario, se vio obligada a abandonar su estructura de mando centralizada, mientras que sus afiliados, particularmente en Yemen y Siria, prometieron lealtad a al-Zawahri en una enemistad aguda y sangrienta con el Estado Islámico, que, paradójicamente, había comenzado como una rama de Al Qaeda en Irak.

Crédito…vía Agence France-Presse — Getty Images

Ambos grupos tenían sus raíces en el extremismo musulmán sunita. Pero las distinciones entre ellos eran legión. Mientras el Estado Islámico buscaba la hegemonía entre los grupos yihadistas y estaba sediento de expansión territorial, los afiliados de Al Qaeda mostraban una creciente disposición a cooperar con otros grupos y poco apetito por la ocupación.

al-Zawahri criticó al Estado Islámico y sus líderes por su práctica de matar a civiles musulmanes chiítas, temiendo que tales asesinatos contaminarían la causa yihadista entre los musulmanes. Y mientras los discípulos del Estado Islámico reforzaron la reputación de brutalidad del grupo a través de videos de las decapitaciones de rehenes occidentales y otros actos de salvajismo, al-Zawahri se opuso a tales exhibiciones, aparentemente para evitar alienar a posibles seguidores.

Sajjan M. Gohel, especialista en terrorismo internacional radicado en Londres, escribió que al-Zawahri estaba feliz de permitir que el Estado Islámico enfrentara ataques de las fuerzas de la coalición respaldadas por Estados Unidos en Irak y Siria, dando a Al Qaeda el espacio para “reconstituir su infraestructura y redes en todo el mundo islámico” y revivir su objetivo a largo plazo de atacar objetivos en Occidente.

En 2015, al-Zawahri jugó lo que calculó sería una carta ganadora en el resurgimiento de su grupo, al presentar a sus seguidores a Hamza bin Laden, hijo del fundador de Al Qaeda, y describirlo en una grabación de audio como un “león de la guarida de Al Qaeda”. .” En la emisión, Hamza bin Laden exhortó a los yihadistas a realizar “el mayor número de ataques” en ciudades occidentales. Un año después, en un mensaje dirigido a Estados Unidos titulado “Todos somos Osama”, Hamza bin Laden hizo un llamamiento personal para vengar a su padre.

“El tuyo será un duro ajuste de cuentas”, dijo. “Somos una nación que no descansa sobre la injusticia”.

Crédito…Página de Warrick para The New York Times

Hamza bin Laden había estado entre un grupo de parientes de Bin Laden que se refugiaron en Irán después de los ataques del 11 de septiembre, bajo arreglos de arresto domiciliario de diversa gravedad. Algunos analistas creían que no era más que una figura decorativa cuyas declaraciones tenían la intención de atraer a los yihadistas más jóvenes del Estado Islámico.

Según el Sr. Gohel, Hamza bin Laden tenía al menos dos esposas, incluida una hija…

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