febrero 7, 2023

Daniel Křetínský, el multimillonario con una participación del 22% en el grupo Royal Mail, nunca dice mucho, de ahí su apodo de “la esfinge checa”, pero elige sus momentos. En vísperas de la primera huelga en el servicio postal desde la privatización en 2013, se reveló que planea aumentar su participación accionaria.

Sabemos esto solo porque el departamento de Kwasi Kwarteng nos lo dijo. En el lenguaje formal, el secretario comercial “sospecha razonablemente que hay arreglos en curso o contemplados” que elevarían la participación de Křetínský por encima del 25%. Por lo tanto, la compra planificada se revisará bajo la nueva Ley de Inversión y Seguridad Nacional porque Royal Mail, como se nos recordó durante los largos meses de bloqueos de Covid, sigue siendo una pieza fundamental del equipo nacional.

La maniobra planeada de Křetínský agrega otra capa de complejidad a una situación en la que ya había mucho en juego. La disputa industrial actual puede parecer convencional sobre salarios y prácticas laborales, pero hay mucho más en juego. La amenaza explícita de la sala de juntas es dividir el grupo en dos si no se puede llegar a un acuerdo sobre cómo funciona Royal Mail. “Buscaremos un cambio operativo significativo o dividiremos la empresa”, dice el presidente, Keith Williams.

La división en cuestión es la separación de GLS, la operación de paquetería internacional que se ejecuta fuera de Ámsterdam y genera ganancias operativas anuales de £ 350m-ish, de Royal Mail, la empresa del Reino Unido que emplea a 115,000 personas y se dirige a pérdidas «materiales» este año fiscal, según la actualización financiera del grupo emitida después de que los Sindicatos de Trabajadores de la Comunicación anunciaran cuatro días de huelga.

La opción de ruptura, entonces, es una que dejaría a Royal Mail independiente para hundirse o nadar. El negocio enfrenta una disminución en los volúmenes de cartas (aún) y una dura competencia de empresas como DHL y Amazon en paquetes. Es por eso que muchos analistas de la City atribuyen un valor negativo a las operaciones del Reino Unido dentro de las valoraciones de la suma de las partes del grupo de 2.500 millones de libras esterlinas. Uno no tiene que hacer muchas suposiciones para ver cómo podría desarrollarse una crisis en un mundo posterior a la separación.

La asequibilidad de la obligación de servicio universal, o USO, el requisito de entregar a todas las direcciones del país a un precio uniforme seis días a la semana, podría verse rápidamente bajo presión. Durante mucho tiempo se ha rumoreado un cambio a cinco días para las cartas (cayendo el sábado), pero solo el parlamento puede aprobarlo. Definitivamente es una cuestión política: la protección de la OSU estaba garantizada en el momento de la privatización.

¿Cuál es el juego de Křetínský al buscar una apuesta mayor? Una oferta completa es quizás lo menos probable. En cambio, hay probablemente tres posibilidades. Primero, que le gusta el enfoque de la gerencia y cree que eventualmente producirá un trato para convertir a Royal Mail en una operación más enfocada en paquetes. En segundo lugar, que está entusiasmado con una ruptura y quiere mantener los pies de la gerencia en el fuego. En tercer lugar, si GLS se suelta, quiere estar en la primera posición para comprarlo.

Es probable que ninguna de esas posibles tramas haga que la disputa actual sea más fácil de resolver. Los dos lados están actualmente a millas de distancia. El CWU busca un aumento salarial sin compromisos que coincida con la inflación y, no sin razón, señala que la empresa del Reino Unido obtuvo una ganancia operativa de 416 millones de libras esterlinas durante el último año de Covid y el grupo en su conjunto pagó 400 millones de libras esterlinas a los accionistas en dividendos especiales y recompra de acciones. La gerencia responde que el covid-19 se acabó, que no permitirá que GLS subsidie ​​de forma cruzada un Royal Mail no reformado y que una oferta básica del 2 %, más un 3,5 % condicional, es lo único que puede permitirse cuando los rivales pagan a sus trabajadores. sustancialmente menos.

Ahora tenemos la pregunta formal de si un multimillonario extranjero puede ejercer una «influencia material» en un grupo del Reino Unido con un mandato de servicio público en el punto más crítico de su vida posterior a la privatización. Es posible que esa noticia no mejore el estado de ánimo de los trabajadores. Una resolución vagamente armoniosa de la disputa industrial se está volviendo cada vez más difícil de detectar.

Reglas para un comportamiento comercial justo necesario para los proveedores de energía

El viernes trae la temida actualización del precio tope de la energía para los hogares de Ofgem. Sin embargo, en el sector de las pequeñas empresas, los problemas ya han llegado en forma de quejas de que los proveedores de energía están exigiendo enormes depósitos por adelantado para firmar nuevos acuerdos, como informamos hoy.

Alternativamente, los proveedores rechazan nuevos contratos con el argumento de que necesitan atender a los clientes existentes en lugar de aceptar nuevos. Ya sea Ofgem o el gobierno, alguien debe establecer una definición de comportamiento comercial justo. Estas tensiones solo van a intensificarse.

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