febrero 4, 2023

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En Europa vivimos en una economía lineal. Es un modelo tradicional al que todos estamos acostumbrados donde tomamos, hacemos y generamos residuos.

Las materias primas se recolectan y se transforman en productos que usan los consumidores, hasta que finalmente las descartamos, sin darnos cuenta (o quizás felizmente ignorantes) del daño que se está causando al medio ambiente.

Seamos realistas, somos adictos a la novedad, ya sea ropa, esa nueva tecnología o un electrodoméstico de cocina mejorado, no podemos resistirnos a una venta.

Se estima que cada año se compran 6,6 millones de toneladas de textiles en la UE, y se tiran 5,8 millones de toneladas durante el mismo período, lo que equivale a unos 11,3 kilogramos por persona.

Nada personifica mejor nuestro ciclo actual que las recientes ventas del Black Friday.

A pesar de la crisis del costo de vida, donde algunas personas tienen que elegir entre calentarse y comer, las ofertas de este año regresaron más fuertes que nunca. Millones de ventas flash vieron fuertes campañas publicitarias inundando nuestras pantallas y dominando nuestras calles principales. En pocas palabras, la sobreproducción genera un consumo excesivo.

¿Y qué acompaña a todas esas compras apresuradas y con descuento? Montones y montones de envases. A medida que se afianzaba la pandemia de COVID, las tasas de compras en línea aumentaron un 129 % semana tras semana en el Reino Unido y Europa.

El Black Friday destaca más que nunca nuestra necesidad de cambiar a una economía circular, donde pensamos más en lo que consumimos y cómo podemos reutilizar los materiales y productos que ya tenemos en el sistema.

El enfoque debe estar en la creación de valor, implementando un sistema de gestión de residuos de «reducir, reutilizar, reciclar» y optimizar los recursos, en lugar de producir productos cada vez más nuevos en cada vez más envases.

A pequeña escala vemos Finalista del Premio Earthshot 2022 Notpla interrumpe la industria al producir una alternativa a los envases de plástico hechos de algas marinas. Es posible que aún no estemos allí a nivel mundial, pero nuestros líderes pueden hacer más desde arriba para ayudar a que nuestra economía se vuelva más circular.

Esta semana veremos el lanzamiento del paquete de economía circular de noviembre de la Comisión Europea, que debería generar avances en la UE.

Está previsto que incluya políticas que exijan una cantidad mínima de material reciclado en los nuevos envases, así como la introducción de un nuevo criterio de «diseño ecológico» para que los productos sean más fácilmente reciclables.

También es probable que el paquete aborde las ‘declaraciones ecológicas’ presentadas por las empresas, en un esfuerzo por abordar el lavado verde.

Esto debería implicar la implementación de la contabilidad del carbono en la cadena de valor. Actualmente, no hay métricas claras sobre cuánto carbono se usa para crear un producto, y un marco armonizado con definiciones claras respaldaría esto.

Es vital que la Comisión Europea lo haga bien.

Los programas piloto anteriores, como la Huella ambiental del producto (PEF, por sus siglas en inglés), propusieron un método para modelar las emisiones y los flujos de desechos asociados con un producto a lo largo de su ciclo de vida.

Pero con la falta de datos claros, este tipo de metodologías pueden ser muy problemáticas. En el peor de los casos, pueden hacer que las empresas abandonen los modelos comerciales circulares, ya que son penalizadas involuntariamente.

Este es un momento crítico para incorporar una mayor circularidad en nuestra economía, y solo puede suceder mediante la incorporación de políticas a nivel de sistemas.

No son solo los consumidores los que quieren ver que las cosas cambien, las empresas progresistas también piden una mayor ambición en torno a la economía circular.

Investigación de Grupo de trabajo de CLG Europa recientemente pidió un mayor vínculo entre las partes interesadas y los legisladores a la hora de tomar decisiones, e impulsó una política del lado de la demanda sobre materiales sostenibles para impulsar la confianza empresarial.

La investigación destaca que la construcción de una economía circular debe recibir la atención y el apoyo necesarios que requiere, para que la actividad económica y el bienestar ambiental y social puedan integrarse con éxito. Las empresas dicen que ya se está produciendo una transición gradual, pero se necesita una política más ambiciosa para acelerar este cambio.

Por el bien de nuestro planeta, es clave que adoptemos los principios de una economía circular.

Nuestro modelo lineal actual no es sostenible y, sin acción, no solo no cumpliremos con nuestros objetivos climáticos, sino que nos quedaremos sin recursos para la próxima generación.

Tahmid Chowdhury dirige el grupo de trabajo para materiales circulares y neutros para el clima en el Instituto de Cambridge para el Liderazgo en Sostenibilidad (CISL).

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