noviembre 26, 2022

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este jueves que el mundo se enfrenta a un brote de hepatitis «de origen desconocido» que afecta a niños.

El anuncio de la agencia de salud, que coincide con el Día Mundial de la Hepatitis, destaca que el repunte actual destaca las miles de infecciones virales agudas de la enfermedad que ocurren anualmente entre niños, adolescentes y adultos.

La importancia del tratamiento a nivel comunitario

La Organización Mundial de la Salud está trabajando en estrecha colaboración con científicos y legisladores en los países afectados para tratar de comprender la causa de esta infección que no parece coincidir con ninguno de los cinco tipos conocidos de hepatitis: la A, la B, la C, la D y la E.

A pesar de la gran cantidad de información y herramientas necesarias para diagnosticar, tratar y prevenir la hepatitis viral crónica a nivel mundial, estos servicios a menudo están fuera del alcance de las comunidades y, a veces, solo están disponibles en hospitales centrales o especializados.

El titular de la agencia, Dr. Tedros Adhanom Gebreyesus, advirtió en su mensaje para el evento que «para lograr la máxima efectividad, la vigilancia de la hepatitis debe brindarse a nivel comunitario a través de un sistema de atención primaria de salud eficaz integrado con otros servicios de salud que aborden la gama completa de necesidades de salud».

OMS/OPS

Vacunación contra la hepatitis B en Argentina (foto de archivo).

78.000 muertes en 2019 por complicaciones asociadas a la enfermedad

Aunque la mayoría de las hepatitis agudas causan síntomas leves y pasan desapercibidas, en algunos casos pueden causar complicaciones y volverse fatales.

A modo de ejemplo, las complicaciones por infecciones agudas de hepatitis A a E causaron unas 78.000 muertes en todo el mundo en 2019. Paralelamente, las iniciativas globales para combatir la enfermedad priorizan la eliminación de las infecciones por hepatitis B, C y D.

A diferencia de la hepatitis viral aguda, estas tres últimas variedades causan hepatitis crónica que dura varias décadas y que provocan más de un millón de muertes al año por cirrosis y cáncer de hígado. Además, son responsables de más del 95% de las muertes por hepatitis.

Una muerte cada medio minuto

“Cada 30 segundos muere una persona por causas relacionadas con la hepatitis, como insuficiencia hepática, cirrosis y cáncer”, dijo Tedros, quien recordó que cerca del 80% de las personas que viven con la enfermedad no tienen acceso a atención médica. o no pueden pagar su tratamiento.

Para eliminar la hepatitis para 2030, la agencia de salud de la ONU ha pedido a los países que cumplan cuatro objetivos específicos.

  • Reducir en un 90% las nuevas infecciones por hepatitis B y C
  • Reducir las muertes por cirrosis y cáncer de hígado en un 65%
  • Diagnosticar al menos el 90% de los casos de hepatitis B y C
  • Tratar al menos al 80% de las personas que califican

“La baja cobertura de pruebas y tratamientos es la brecha más importante que debe resolverse para alcanzar las metas de erradicación global para 2030”, según la OMS.

debemos tomar acción

La agencia de salud llamó a todos los gobiernos y sus socios a «aumentar el uso de herramientas efectivas» contra la enfermedad.

Tedros destacó que un nuevo informe de la Organización muestra cómo Brasil, Egipto, Georgia, Mongolia, Ruanda, Tailandia y Reino Unido avanzan hacia la eliminación de la hepatitis B y C aplicando las directrices y herramientas de la agencia de salud de la ONU.

“La eliminación de las hepatitis virales está a nuestro alcance con compromiso político e inversión”, dijo el director general de la agencia.

Celebración en memoria de Baruch Blumberg

El día tiene como objetivo crear conciencia sobre la hepatitis viral, que causa inflamación del hígado que conduce a enfermedades graves y cáncer de hígado.

Este año, la OMS destaca la importancia de trasladar la vigilancia de la hepatitis a los centros de atención primaria de la salud y las comunidades para mejorar el acceso al tratamiento, independientemente del tipo de hepatitis.

La fecha elegida para la celebración, el 28 de julio, coincide con el cumpleaños del científico Baruch Blumberg, premio Nobel y descubridor del virus de la hepatitis B. El investigador también creó una prueba para el diagnóstico de la enfermedad y una vacuna contra el virus.

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