septiembre 26, 2022
  • Los misiles que mataron al líder de Al Qaeda probablemente fueron una variante secreta, según informes de los medios.
  • Poco se sabe sobre el misil Hellfire R9X, que está diseñado para matar sin explosivos.
  • El misil usa seis palas que emergen de él segundos antes del impacto.

Los dos misiles Hellfire que mataron al líder de Al Qaeda en un ataque con drones el pasado fin de semana probablemente eran una variante secreta que despliega cuchillas en lugar de ojivas explosivas para minimizar las bajas civiles.

El Departamento de Defensa dijo que Ayman al-Zawahiri, quien ayudó a planificar los ataques del 11 de septiembre, fue asesinado por dos misiles Hellfire en una casa de seguridad a las 6:18 am del domingo. Las autoridades describieron el asesinato como una «operación antiterrorista de precisión».

Al-Zawahiri, nacido en Egipto, se escondía en el centro de Kabul con su familia, dijo el presidente Joe Biden en un discurso el lunes, y agregó que ningún civil o familiar había muerto.

Un alto funcionario de la administración dijo en la declaración del Departamento de Defensa: «Confiamos en nuestras fuentes y métodos de inteligencia, incluidos múltiples flujos de inteligencia, de que matamos a Zawahiri y a ningún otro individuo».

Las fotos en línea del edificio en el que se alojaba al-Zawahiri mostraban sus ventanas rotas pero su estructura intacta, lo que sugiere que no se había producido una explosión poderosa.

Las autoridades estadounidenses no han confirmado qué tipo de misiles Hellfire se desplegaron en la operación. Sin embargo, varios informes de los medios dijeron que es probable que se haya utilizado la variante Hellfire R9X debido al daño colateral mínimo causado, citando a expertos en defensa y Imágenes de redes sociales de las secuelas.

Según la organización de inteligencia de fuente abierta Bellingcat, el R9X es un misil aire-tierra que destruye sus objetivos utilizando su energía cinética y seis palas, que se despliegan segundos antes del impacto.

Gran parte de la variante del misil está envuelta en secreto y no hay imágenes públicas disponibles de cómo se ve antes de que se dispare.

Una ilustración del misil Hellfire R9X.

Una ilustración del misil Hellfire R9X.

François Duckett/AP Images


La falta de explosivos en el R9X reduce su área de efecto, lo que lo hace efectivo para matar objetivos individuales y reduce las posibilidades de muertes de civiles, según Bellingcat.

Se sospecha que el R9X se usó en el asesinato de Abu al-Khayr al-Masri, líder adjunto de Qaeda, en 2017 en Siria. Las imágenes en las redes sociales mostraron que el techo del automóvil de al-Masri se abrió en tiras por el lado del pasajero, pero que el motor no sufrió daños, según CBS.

Otro ataque en el que se pudo haber utilizado el R9X fue un ataque con drones estadounidenses en 2020 en Siria que mató a tres hombres, según Bellingcat.

Las fotos que circularon en línea después mostraron un camión con un agujero en el techo. La cabina del conductor quedó destruida, pero la parte trasera del vehículo parecía relativamente ilesa.

Bellingcat dijo que las hojas del R9X parecen fragmentarse con el impacto, lo que podría explicar por qué no se han encontrado hojas completas en los sitios de ataque.

El ataque de precisión del domingo se produjo casi un año después de que Estados Unidos atacara por error a un trabajador humanitario en Kabul con un ataque con un dron, pensando que era un militante de ISIS-K. El ataque del 29 de agosto utilizó una variante de misil Hellfire de 20 libras que mató a 10 personas, incluidos siete niños.


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