octubre 3, 2022

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, habla el viernes por la mañana en Jackson Hole, Wyoming. Powell espera frenar la inflación sin empujar a la economía a la recesión.



A MARTINEZ, PRESENTADOR:

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo hoy que el enfoque general del banco central es frenar la inflación. Y Powell no dejó dudas de que él y sus colegas seguirán aumentando las tasas de interés hasta que estén seguros de que los precios están bajo control. Powell pronunció un discurso contundente ante una reunión de peces gordos de la economía en Jackson Hole, Wyoming. Reconoció que el aumento de las tasas de interés tiene un costo para las familias y las empresas, pero Powell advirtió que la alternativa de una inflación desenfrenada podría ser peor. El principal corresponsal económico de , Scott Horsley, se une a nosotros ahora. Scott, el mensaje de Powell esta mañana fue corto y directo. ¿Qué tenía que decir?

SCOTT HORSLEY, BYLINE: Fue muy breve. Powell habló durante menos de 10 minutos y fue muy directo. Dijo que la Fed tiene la responsabilidad incondicional de reducir la inflación y que él y sus colegas están comprometidos a hacerlo, incluso si hay algún problema a corto plazo en forma de un crecimiento económico más lento y posiblemente un mayor desempleo. Ya sabes, fue otro presidente de la Fed, Paul Volcker, quien habló en la primera conferencia de Jackson Hole en 1982. Y cuando Volcker se hizo cargo de la Fed, EE. UU. ya había pasado por más de una década de fracasos, a menudo poco entusiastas esfuerzos para controlar la inflación. En ese momento, la gente se había acostumbrado tanto a los precios altísimos que se necesitó una recesión realmente severa para que Volcker cambiara las cosas. Ahora, Powell y sus colegas esperan evitar una recesión como esa, pero Powell dice que eso significa no moverse a trompicones, sino adoptar una postura firme contra la inflación en este momento.

(SOUNDBITE DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

JEROME POWELL: Estamos tomando medidas contundentes y rápidas para moderar la demanda para que se alinee mejor con la oferta y para mantener ancladas las expectativas de inflación. Continuaremos haciéndolo hasta que estemos seguros de que el trabajo está hecho.

HORSLEY: En algún momento, dijo Powell, será apropiado reducir el ritmo de las subidas de tipos de interés. Pero dejó en claro que aún no hemos llegado.

MARTÍNEZ: Está bien. Ahora, la Reserva Federal ha estado elevando las tasas de interés de manera bastante agresiva. ¿Qué tan alto es probable que suban las tasas?

HORSLEY: Claramente más altos de lo que son ahora. Recuerde, la Reserva Federal mantuvo las tasas de interés cerca de cero durante gran parte de la pandemia. Pero desde marzo, el banco central elevó las tasas en 2 1/4 puntos porcentuales. Ahora, se espera otra subida de tipos en la próxima reunión de política monetaria de septiembre. Y los inversores han estado yendo y viniendo sobre si esperan otro aumento de tres cuartos de punto porcentual como vimos en junio y julio, o si creen que la Fed podría reducir un poco la velocidad y aumentar las tasas solo medio punto como lo hizo en Mayo. Powell no ofreció mucha orientación al respecto esta mañana. Pero tenga en cuenta que incluso un aumento de medio punto sería grande según los estándares ordinarios. Y ya se pueden ver los efectos de esta política en el mercado inmobiliario. Esta semana, las tasas hipotecarias volvieron a subir por encima del 5 1/2%. Hace un año, podías tener una hipoteca por menos del 3%. Y esos crecientes costos de endeudamiento están empezando a frenar las ventas de casas nuevas y usadas. Están haciendo que sea más caro obtener préstamos para automóviles y también mantener un saldo en su tarjeta de crédito.

MARTINEZ: Ahora, Powell y sus colegas han dicho que van a ser flexibles a medida que llegue nueva información sobre la economía. Y hoy tenemos nueva información.

HORSLEY: Así es. Poco antes de que hablara Powell, el Departamento de Comercio publicó su informe sobre la inflación de julio. Y de acuerdo con el criterio del departamento, que es observado de cerca por la Reserva Federal, los precios al consumidor en realidad cayeron una décima de uno por ciento entre junio y julio. Eso es en gran parte gracias a la caída de los precios de la gasolina. Si se excluyen los precios de la gasolina y los alimentos, que tienden a rebotar mucho, los precios subyacentes han subido un 4,6 % en los últimos 12 meses. Ese es el aumento más pequeño en nueve meses. Así que es una señal alentadora de que la inflación puede estar enfriándose, pero Powell no parece complaciente.

(SOUNDBITE DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

POWELL: Si bien las lecturas de inflación más bajas para julio son ciertamente bienvenidas, la mejora de un solo mes está muy por debajo de lo que el comité necesitará ver antes de que estemos seguros de que la inflación está bajando.

HORSLEY: Y la perspectiva de un aumento de las tasas de interés pesa sobre el mercado de valores. En este momento, el Promedio Industrial Dow Jones ha bajado más de 500 puntos.

MARTINEZ: Scott Horsley de . Gracias, Scott.

HORSLEY: De nada.

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