octubre 1, 2022

La gente compra útiles escolares en una tienda Target en Miami, Florida, el 27 de julio.

Marta Lavandier/AP


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La gente compra útiles escolares en una tienda Target en Miami, Florida, el 27 de julio.

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Stephanie Maddox, de compras para el regreso a clases de sus tres hijos, recientemente tomó una botella de desinfectante para manos y notó que era más cara de lo que recordaba. Luego, miró las carpetas y encontró menos opciones, todas con etiquetas de precios más altos.

«Mi presupuesto es mayor este año… pero parece que no importa mucho», dice Maddox, de Alabama. Las ofertas se sienten menos como ofertas, dice, y más como precios normales que solía ver.

Así es exactamente como funciona la inflación: gastar más pero no obtener más. Después de meses de preocupación por la pandemia, los compradores ahora dicen que los precios más altos son su principal preocupación, justo cuando comenzó la temporada de regreso a clases.

El gasto en ropa y útiles escolares este año está en camino de igualar el récord del año pasado de $37 mil millones, según la Federación Nacional de Minoristas. El grupo estima que las familias con niños en edad escolar gastarán un promedio de $864, o $15 más que el año pasado.

El hecho de que la inflación esté en su punto más alto en 40 años es un factor clave del gasto casi récord de este año, dice Keisha Virtue, analista sénior de investigación minorista de JLL, que encuestó a los compradores que regresan a la escuela. Casi la mitad de los padres en la encuesta de JLL dijeron que esperaban comprar menos productos este año, planeando enfocarse en las necesidades, debido a la inflación.

La encuesta de NRF también encontró más familias que dicen que planean saltarse los viajes o echar mano de los ahorros para pagar los útiles escolares. Más padres que antes dijeron que planean reutilizar los suministros que ya tienen.

En términos generales, los compradores estadounidenses siguen gastando mucho en útiles escolares, sin duda más que antes de la pandemia. En términos generales, los salarios han aumentado, el desempleo sigue siendo bajo y los niveles de ahorro de las personas son relativamente saludables. Pero la ansiedad financiera ahora es una parte común de la experiencia.

«Simplemente siento por primera vez, tal vez en toda mi experiencia como madre, que me estoy deteniendo para comprar cosas más básicas en las que ni siquiera pensaba dos veces», dice Mary Rynsburger, una maestra de Michigan que tiene trillizos que van al décimo grado y otra hija que comienza el último año.

En lo que respecta a la comida, la más afectada por la inflación, todavía obtiene su tarifa habitual, pero puede saltearse cosas que ya no parecen valer la pena, como refrescos o papas fritas. «Simplemente no creo que vaya a disfrutar de esos Doritos sabiendo que cuestan más», dice riendo.

Las marcas y los minoristas dicen que han notado que las personas comienzan a cambiar la forma en que compran: es más probable que elijan marcas de la tienda o esperen ofertas. Walmart, el principal destino de EE. UU. para las compras de regreso a la escuela, dice que ha tenido que seguir bajando los precios de la ropa y otros artículos que no son necesarios para que la gente vaya más allá de los pasillos de comida.

En las entrevistas, los padres dicen que esperan las rutinas normales del año escolar, ansiosos por salir escuela virtual de la era de la pandemia en el espejo retrovisor. Pero, por supuesto, eso también significa presupuestar los extras que esto implica, mucho después de que se hayan hecho las compras para el regreso a clases.

«Serán tarifas para disfraces, tarifas para instrumentos musicales, excursiones: ninguna de estas cosas habría existido el año pasado», dice Katya Banta de Texas, cuyos hijos comienzan el cuarto y el noveno grado. «Entonces, sí, este año espero pagar más. Pero también volví al trabajo, trabajábamos tantas horas como podíamos, eso también se va a equilibrar, así que tengo la esperanza de que estará bien.»

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