octubre 3, 2022

Mire el documental de CBS Reports «Artemis: America’s New Moonshot» en el reproductor de video de arriba, o transmítalo en la aplicación CBS News el domingo 28 de agosto a las 8 p. m., 11 p. m. y 2 a. m. ET.


Cinco décadas después del vuelo final del legendario cohete lunar Saturno 5 de la NASA, la agencia espacial estadounidense está listo para lanzar su cohete más poderoso sin embargo, el lunes para un vuelo de prueba crítico, largamente esperado, enviando una cápsula de tripulación Orion sin piloto en un viaje de 42 días alrededor de la luna.

Con años de retraso y miles de millones por encima del presupuesto, el primer cohete SLS (Sistema de lanzamiento espacial) finalmente está listo para despegar desde almohadilla 39B en el Centro Espacial Kennedy a las 8:33 am EDT del lunes, la apertura de una ventana de dos horas. Los meteorólogos pronostican un 70% de posibilidades de buen tiempo.

Las oportunidades de lanzamiento de respaldo están disponibles el 2 y el 5 de septiembre según la trayectoria planificada y las posiciones siempre cambiantes de la Tierra y la luna. Después de eso, el vuelo probablemente pasaría a octubre.

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Dos vistas del cohete lunar de carga pesada del Sistema de Lanzamiento Espacial siendo transportado a la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy. El despegue de un vuelo de prueba sin piloto de 42 días está previsto para el lunes a las 8:33 a. m. EDT. Si todo va bien, la cápsula de la tripulación de Orión en la parte superior del cohete regresará a un amerizaje en el Océano Pacífico el 10 de octubre.

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Improvisado con componentes sobrantes del transbordador espacial, una nueva etapa central y una etapa superior modificada prestada de otro cohete, el cohete SLS mide 322 pies de alto y pesará 5.75 millones de libras después de bombear 750,000 galones de oxígeno líquido superfrío y combustible de hidrógeno para cohetes. a bordo el lunes temprano. (Más detalles en la Guía de referencia SLS de la NASA).

En el despegue, el SLS generará un impresionante empuje de 8,8 millones de libras a partir de cuatro motores alimentados con hidrógeno de la era de los transbordadores y propulsores de cohetes sólidos gemelos equipados con un 25 % más de propulsor que sus predecesores del transbordador, proporcionando un espectáculo impresionante para miles de trabajadores del puerto espacial. , residentes de la zona y turistas.

“Me temo que la gente piensa que es una rutina”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, a CBS News. «Pero cuando esas velas se apagan, es cualquier cosa menos rutina. Es un acto de cuerda floja hasta el final… Esto es un gran problema. Y es hermoso. ¡Y es un monstruo! El tamaño simplemente te abruma. «

El objetivo principal de la misión Artemis 1 es enviar a Orión a orbitar alrededor de la luna y, en el proceso, establecer una caída de 25,000 mph de regreso a la atmósfera de la Tierra el 10 de octubre. La principal prioridad de la misión es asegurarse de que la cápsula esté a 16.5 El escudo térmico de un pie de ancho puede proteger a los astronautas que regresan del infierno de 5,000 grados del reingreso en un vuelo futuro.

«Este es un vuelo de prueba. No está exento de riesgos», dijo Bob Cabana, excomandante del transbordador y ahora administrador asociado de la NASA, sobre el primer vuelo SLS. «Hemos analizado el riesgo lo mejor que hemos podido y lo hemos mitigado lo mejor que podemos. Pero estamos estresando a Orión más allá de lo que realmente fue diseñado en preparación para enviarlo a la luna con una tripulación».

«Y queremos asegurarnos de que funcione perfectamente cuando lo hagamos y que entendamos todos los riesgos», dijo. «Vamos a aprender mucho de este vuelo de prueba».

NASA (cohete etiquetado)/CBS News (hechos y cifras)


Americanos que regresan a la luna

Si el vuelo de prueba Artemis 1 sin piloto sale bien, la NASA planea lanzar cuatro astronautas sobre el segundo cohete SLS para un vuelo de prueba alrededor de la luna en 2024, Artemis 2, antes del Primera mujer y la primera persona de color aterrizar cerca del polo sur de la luna en 2025 o 2026.

Después de eso, la NASA tiene la intención de lanzar un flujo constante de misiones lunares Artemis, enviando astronautas a la región del polo sur una vez al año para investigar y buscar depósitos de hielo en cráteres permanentemente sombreados, un recurso que las futuras tripulaciones podrían convertir en combustible para cohetes. aire y agua

Pero primero, los astronautas y las naves espaciales de Artemisa tienen que llegar allí. Y eso requiere un cohete capaz de impulsar a hombres, mujeres y máquinas fuera de las garras gravitatorias de la Tierra y cruzar el golfo de 240,000 millas hasta la Luna con suficiente combustible, suministros y equipos para montar una misión significativa y llevar a la tripulación a salvo a casa cuando termine. .

«Es un cohete increíble», dijo a CBS News Charlie Blackwell-Thompson, la primera mujer directora de lanzamiento de la NASA. “Ella aporta una capacidad completamente nueva al programa espacial de nuestra nación, una nueva capacidad de carga pesada para la exploración del espacio profundo.

«Va a cambiar la forma en que exploramos. Va a devolver a nuestra nación a la luna y allanará el camino para nuestros próximos pasos mientras nos preparamos para ir a algún lugar como Marte, e incluso a destinos más allá».

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Charlie Blackwell-Thompson (de pie), la primera mujer directora de lanzamiento de la NASA, en su puesto de mando en la sala de tiro 1 del Centro Espacial Kennedy.

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La versión inicial del «bloque 1» del SLS de 322 pies puede elevar 95 toneladas de carga útil y propulsor a la órbita terrestre baja y puede enviar 27 toneladas a la luna. Es el único cohete en el mundo que puede llevar esa cantidad de material a la Luna en un solo vuelo y es el único vehículo de carga pesada que ya tiene «clasificación humana».

Futuras variantes del bloque 1B y 2, la primera con un cuatrimotor más potente…

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