noviembre 30, 2022

RICHMOND, Va. (WRIC)-Un acuerdo alcanzado por los principales demócratas en el Congreso podría allanar el camino para la finalización de un gasoducto disputado durante mucho tiempo que atraviesa Virginia.

El senador Joe Manchin III (D-WV) llegó recientemente a un acuerdo sorpresa con los líderes demócratas para asegurar su voto decisivo sobre el financiamiento para combatir el cambio climático, un componente de lo que se llama la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

En una declaración conjunta con el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer (D-NY)Manchin conectó el acuerdo con un acuerdo con el presidente Joe Biden y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, “para aprobar una legislación integral de reforma de permisos antes de que finalice este año fiscal”.

“Instamos a todos los miembros del Senado de los Estados Unidos a que apoyen esta importante legislación”, continuó el comunicado.

Un documento que describe el acuerdo de permisos de energía dijo que las agencias federales pertinentes deberán «tomar todas las medidas necesarias para permitir la construcción y operación del oleoducto Mountain Valley y otorgar al circuito de DC jurisdicción sobre cualquier litigio futuro».

La corte federal de apelaciones en Richmond ha anulado permisos clave en el pasado. Las partes interesadas creen que cambiar al Circuito DC podría reducir las barreras legales.

La coordinadora de campo de Appalachian Voices Virginia, Jessica Sims, dijo que si bien el lenguaje del proyecto de ley aún no está disponible, tienen grandes preocupaciones. Ella dijo que el proyecto ya ha sido un desastre para la calidad del agua y sería un “desastre climático” en el futuro si la tubería se pone en funcionamiento.

“Nos oponemos a cualquier cosa que tenga un impacto negativo en las salvaguardas que tenemos para la revisión ambiental y cualquier cosa que sacrifique a las comunidades como parte de un acuerdo político”, dijo Sims.

El miércoles, el senador Tim Kaine (D-VA) dijo a los periodistas que está “muy entusiasmado” con la Ley de Reducción de la Inflación, que dijo que sería “transformadora en el avance de una economía de energía limpia”.

Cuando se le preguntó sobre el acuerdo de Manchin que aborda el oleoducto Mountain Valley, Kaine dijo que es demasiado pronto para tomar una postura.

“No hay conexión entre votar por la Ley de Reducción de la Inflación y luego tener que votar por el Oleoducto Mountain Valley o un proyecto de ley de permisos. El trato fue que, a cambio de obtener un acuerdo sobre la Ley de Reducción de la Inflación, tendremos la oportunidad de debatir y votar para permitir la mejora”, dijo Kaine. “Nadie se ha comprometido sobre cómo van a votar y ciertamente no me comprometeré hasta que vea cuál es ese proyecto de ley”.

Dicho esto, Kaine cree que el actual proceso federal de permisos a través de la Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) ha sido «de mala calidad» e «inadecuado», lo que avivó muchas de las controversias en torno a los proyectos de tuberías.

“En particular, la falta de voluntad o la incapacidad de la FERC para hacer llegar información al público y tomar adecuadamente los comentarios públicos y luego tenerlos en cuenta para decidir si era necesario un oleoducto y si la ruta propuesta era la ruta correcta”, dijo Kaine. .

Una sesión de comentarios públicos de la FERC sobre la solicitud del oleoducto Mountain Valley de una extensión del permiso de cuatro años para completar la construcción acaba de concluir.

El gobernador Glenn Youngkin estaba entre los partidarios.

En una carta, Youngkin argumentó que la finalización del proyecto era necesaria para proteger el acceso a energía asequible, promover el desarrollo económico y sortear la incertidumbre en el camino de Virginia hacia un suministro de electricidad libre de carbono para 2045.

“El oleoducto Mountain Valley conectará a Virginia con un nuevo suministro de energía que brindará la diversidad y la confiabilidad que tanto se necesitan frente a las crecientes limitaciones energéticas”, escribió Youngkin. “Si se permite que el permiso del Proyecto caduque antes de su finalización, la capacidad de las empresas de servicios públicos de gas natural y electricidad de Virginia para mantener bajos los precios de la energía y garantizar un suministro confiable de energía se vería comprometida”.

Mientras tanto, coaliciones de 27 legisladores estatales y 270 organizaciones se opusieron a la prórroga.

los carta enviada por los miembros de la Asamblea General cita 300 violaciones de protección ambiental identificadas por los inspectores a lo largo de 2018 y el incumplimiento del oleoducto con las condiciones de los permisos existentes, lo que resultó en más de $2 millones en multas en Virginia.

“Se solicita la denegación debido a los impactos al medio ambiente y las comunidades a lo largo de la ruta, la continua falta de necesidad del proyecto y las múltiples autorizaciones federales faltantes del proyecto”, escribieron los legisladores. “Durante años, hemos escuchado de los residentes y electores sobre el daño real y significativo que el MVP ha infligido en sus arroyos y ríos locales, propiedades, agua potable y calidad de vida”.

Originalmente, se esperaba que el oleoducto Mountain Valley se completara a fines de 2018.

Un portavoz de Equitrans Midstream Corp., el socio principal del proyecto, dijo en un correo electrónico que el oleoducto está actualmente completo en un 94 por ciento y esperan ponerlo en servicio en la segunda mitad de 2023.

“El mayor uso de gas natural ha jugado un papel importante en los esfuerzos de nuestro país para reducir las emisiones de carbono y mantener los precios de la energía asequibles”, continúa el comunicado. “Más de 300,000 millas de tuberías de transmisión de gas natural interestatales e intraestatales operan todos los días en los EE. UU., transportando gas natural de manera segura y confiable para uso en hogares y negocios para impulsar la vida moderna”.

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