noviembre 27, 2022

Defensores de derechos humanos que plantean preocupaciones planteadas por proyectos empresariales en Colombia enfrentan graves riesgos, denunciaron este jueves expertos de la ONU*.

“Las amenazas graves, incluidas las amenazas de muerte, son comunes en Colombia para los defensores que plantean preocupaciones sobre las actividades comerciales, particularmente en las industrias intensivas en tierra”, dice Mary Lawlor, relatora especial de la ONU sobre la situación de los defensores de los derechos humanos.

Los expertos llamaron especialmente la atención sobre la situación de Pedro José Velasco Tumiña, un indígena defensor del pueblo Misak que recibe amenazas desde hace casi un año.

Manifestaciones contra la empresa irlandesa Smurfit-Kappa

Desde julio de 2021, miembros de los pueblos indígenas y comunidades campesinas Misak y Nasa se manifiestan en el departamento del Cauca en terrenos propiedad de la empresa irlandesa Smurfit-Kappa.

A 2021, la empresa controlaba más de 67.000 hectáreas de tierra en Colombia, de las cuales más de 41.500 se destinaban a plantaciones de pino y eucalipto.

Los manifestantes denuncian el impacto en los derechos humanos y el medio ambiente del uso de la tierra por parte de Smurfit-Kappa en Colombia y exigen el justo cumplimiento de las disposiciones del Acuerdo de Paz sobre la reforma agraria.

Las comunidades indígenas afirman su derecho a reclamar las tierras de Smurfit Kappa de acuerdo con la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

Desde agosto de 2021, Velasco Tumiña recibe amenazas de muerte por su defensa de estos temas.

A principios de este año, viajó a Dublín para plantear sus inquietudes a la empresa directamente en su reunión general anual. Al regresar a Colombia, recibió un mensaje advirtiéndole que era hombre muerto..

Ya ha muerto una persona desde que comenzó el movimiento por los derechos a la tierra. Según los informes, las fuerzas de seguridad del Estado mataron a un hombre durante una protesta en agosto de 2021.

«El Estado debe cumplir con su responsabilidad de proteger los derechos humanos e investigar cualquier denuncia de violación”, dijeron los expertos de la ONU. “Las amenazas contra Pedro José Velasco son espantosas y deben tomarse muy en serio, al igual que los problemas que él y otros están planteando”, agregaron.

“Para garantizar que las empresas respeten los derechos humanos, el gobierno entrante debe alentar a las empresas a comprometerse constructivamente con los defensores. Las empresas, por su parte, deben manifestar públicamente su voluntad de hacerlo, incluso si los reclamos de los defensores afectan las propias operaciones de la empresa”.

Los expertos están en contacto con las autoridades colombianas sobre el caso, así como con el Gobierno de Irlanda como estado anfitrión de Smurfit-Kappa, y con la empresa.

*María Lawlor, Relator Especial sobre Defensores de Derechos Humanos; Sra. Fernanda Hopenhaym (Presidente), Sra. Elżbieta Karska, Sr. Robert McCorquodale, Sr. Damilola Olawuyi y Sra. Pichamon Yeophantong (Vicepresidenta), Grupo de Trabajo sobre empresas y derechos humanos; Francisco Cali Tzay, Relator Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas.

Los Relatores Especiales forman parte de los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Procedimientos Especiales, el organismo más grande de expertos independientes en el sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo para abordar situaciones específicas de países o problemas temáticos en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno y organización y actúan a título individual.

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