noviembre 26, 2022

La gente espera en el Banco de Inglaterra en Londres, el jueves 4 de agosto de 2022.

Frank Augstein/AP


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La gente espera en el Banco de Inglaterra en Londres, el jueves 4 de agosto de 2022.

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LONDRES (AP) — El Banco de Inglaterra anunció el jueves su mayor aumento de la tasa de interés en 27 años, ya que pronosticó que la guerra en Ucrania impulsaría una mayor inflación y llevaría a la economía del Reino Unido a una recesión prolongada.

Es probable que el aumento de los precios del gas natural lleve la inflación de los precios al consumidor al 13,3% en octubre, desde el 9,4% de junio, dijo el banco. Eso empujará a Gran Bretaña a una recesión a finales de este año, con una disminución de la producción económica cada trimestre desde el cuarto trimestre de 2022 hasta el cuarto trimestre de 2023, según muestran los pronósticos bancarios.

Esas presiones persuadieron al Comité de Política Monetaria del banco a aumentar su tasa de interés clave en 0,5 puntos porcentuales, el mayor de seis aumentos consecutivos desde diciembre. La tasa ahora se ubica en 1.75%, la más alta desde las profundidades de la crisis financiera mundial a fines de 2008.

El gobernador Andrew Bailey defendió la medida, que aumentará los costos de los préstamos para los consumidores, diciendo que el banco tiene el deber de controlar los aumentos de precios que afectan de manera desproporcionada a los más pobres de la sociedad.

“Reconozco el impacto significativo que esto tendrá y cuán difícil seguirá siendo el desafío del costo de vida para muchas personas en el Reino Unido”, dijo Bailey en una conferencia de prensa. “La inflación golpea más fuerte a los menos favorecidos. Pero si no actuamos contra la persistencia de la inflación, las consecuencias después serán peores”.

Los bancos centrales de todo el mundo luchan por equilibrar los esfuerzos para controlar la inflación y minimizar las consecuencias para las economías que recién comenzaban a recuperarse de la pandemia de coronavirus. Las tasas de interés más altas aumentan los costos de endeudamiento para las empresas y los consumidores, lo que tiende a reducir el gasto y aliviar el aumento de los precios. Pero tales movimientos también ralentizan el crecimiento económico.

El panorama de la inflación ha empeorado en los últimos meses, ya que Rusia recortó los envíos de gas natural a Europa en represalia por el apoyo de Occidente a Ucrania. Eso ha provocado aumentos sin precedentes en los precios de la energía en todo el mundo.

El Banco de Inglaterra estima que las facturas de gas y electricidad consumirán un 3,5% adicional de los ingresos de los hogares en el período 2021-2023. Eso es cinco veces más que el aumento que experimentaron los hogares británicos durante la crisis energética de la década de 1970.

Aunque fue el primer banco central importante en comenzar a subir las tasas en diciembre, el Banco de Inglaterra ha enfrentado críticas en los últimos meses, ya que sus pares comenzaron a actuar de manera más agresiva.

La Reserva Federal de EE. UU. aumentó su tasa de referencia en tres cuartos de punto en cada uno de los últimos dos meses a un rango de 2,25% a 2,5%. La economía de EE. UU. se contrajo por segundo trimestre consecutivo en el período de abril a junio, lo que genera temores de que la nación se esté acercando a una recesión.

El Banco Central Europeo aprobó el mes pasado un aumento de medio punto mayor a lo esperado, ya que apuntaba a una inflación persistentemente alta. La recesión también es una preocupación creciente en Europa, donde la caída de los suministros de gas puede obligar a las fábricas a reducir sus operaciones este invierno.

Victoria Scholar, jefa de inversiones de Interactive Investor, dijo que el Banco de Inglaterra aprobó un gran aumento porque no quería quedarse atrás. El riesgo real es la «estanflación», un período prolongado de estancamiento económico combinado con un rápido aumento de los precios del que puede ser muy difícil salir, dijo.

«Es mucho pesimismo por parte del Banco de Inglaterra, y no menos importante el hecho de que ha decidido llevar a cabo este aumento de tasas de casi el doble», dijo Scholar.

Las acciones del banco central se han convertido en un tema en la contienda para reemplazar al primer ministro Boris Johnson, quien dejará el cargo el próximo mes. Los partidarios de la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, la principal candidata para suceder a Johnson, dijeron el jueves que revisaría la cuestión de si el banco debería seguir siendo independiente.

El Banco de Inglaterra ha sido independiente del control del gobierno desde 1997. La última vez que el Reino Unido aumentó las tasas de interés en 0,5 puntos porcentuales fue en diciembre de 1994, cuando el jefe de tesorería del gobierno todavía tomaba las decisiones sobre las tasas en consulta con el gobernador del banco central.

Bailey se negó a responder preguntas sobre la independencia del banco y dijo que espera trabajar en estrecha colaboración con quien se convierta en primer ministro.

El panorama actual es especialmente complicado para los responsables de las políticas de los bancos centrales porque muchos de los factores que impulsan la inflación están determinados por eventos internacionales que escapan a su control.

Una primera ola de inflación fue desencadenada por cuellos de botella en el suministro internacional y una mayor demanda de energía cuando la pandemia de coronavirus comenzó a disminuir el año pasado. A esto le siguió rápidamente la invasión rusa de Ucrania, que provocó fuertes aumentos en los precios de los alimentos y la energía.

Se espera que esas presiones se disipen con el tiempo y hay señales de que los precios de algunos bienes están comenzando a caer, dijo el Banco de Inglaterra.

Pero la inflación ahora se está arraigando en la economía del Reino Unido, con los empresarios subiendo los precios y los trabajadores exigiendo aumentos salariales para proteger sus niveles de vida. Ese es el objetivo del banco central con el aumento de tasas del jueves.

Se espera que la inflación se desacelere a 9,5% en el tercer trimestre de 2023 y caiga en línea con el objetivo de 2% un año después, pronosticó el banco central.

Pero Bailey dijo que la incertidumbre sobre estos pronósticos es «excepcionalmente grande» porque no hay forma de predecir qué sucederá con los precios de la energía.

«El comité estará particularmente alerta a cualquier indicio de presiones inflacionarias más persistentes y, si es necesario, actuará enérgicamente en respuesta».

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