enero 27, 2023

Se han encontrado más de 450 componentes fabricados en el extranjero en armas rusas recuperadas en Ucrania, evidencia de que Moscú adquirió tecnología crítica de compañías en los Estados Unidos, Europa y Asia en los años previos a la invasión, según un nuevo informe.

Desde el comienzo de la guerra hace cinco meses, el ejército ucraniano ha capturado o recuperado del campo de batalla armas rusas intactas o parcialmente dañadas. Cuando se desmontaron, se descubrió que 27 de estos sistemas de armas, que van desde misiles de crucero hasta defensa aérea, dependían predominantemente de componentes occidentales, según una investigación del grupo de expertos de defensa Royal United Services Institute (RUSI).

Es la evaluación publicada más detallada hasta la fecha del papel desempeñado por los componentes occidentales en la guerra de Rusia contra Ucrania.

Alrededor de dos tercios de los componentes fueron fabricados por empresas con sede en EE. UU., descubrió RUSI, según las armas recuperadas de Ucrania. Los productos fabricados por Analog Devices y Texas Instruments, con sede en EE. UU., representaron casi una cuarta parte de todos los componentes occidentales en las armas.

Otros componentes provinieron de empresas en países como Japón, Corea del Sur, Alemania, Suiza, los Países Bajos y el Reino Unido, donde tiene su sede RUSI.

“Las armas rusas que dependen críticamente de la electrónica occidental han resultado en la muerte de miles de ucranianos”, dijo Jack Watling, especialista en guerra terrestre de RUSI.

Si bien muchos de los componentes extranjeros se encuentran en artículos domésticos cotidianos, como microondas, que no están sujetos a controles de exportación, RUSI dijo que un fortalecimiento de las restricciones a la exportación y su aplicación podrían dificultar que Rusia reponga su arsenal de armas, como misiles de crucero.

En un caso, un misil de crucero ruso 9M727, una de las armas más avanzadas del país que puede maniobrar a baja altura para evadir el radar y puede atacar objetivos a cientos de kilómetros de distancia, contenía 31 componentes extranjeros.

Las piezas fueron fabricadas por empresas que incluían Texas Instruments Inc y Advanced Micro Devices Inc con sede en EE. UU., así como Cypress Semiconductor, que ahora es propiedad de Infineon AG, una empresa alemana, según la investigación de RUSI.

En otro caso, un misil de crucero ruso Kh-101, que se ha utilizado para atacar ciudades ucranianas, incluida la capital, Kyiv, también tenía 31 componentes extranjeros fabricados por empresas como Intel Corporation, con sede en EE. UU., y Xilinx, propiedad de AMD.

En respuesta a las preguntas sobre cómo sus chips terminaron en las armas rusas, las empresas dijeron que cumplen con las sanciones comerciales y han dejado de vender componentes a Rusia.

Analog Devices dijo que la compañía cerró su negocio en Rusia e instruyó a los distribuidores que detuvieran los envíos al país.

Texas Instruments dijo que sigue todas las leyes de los países donde opera y que las piezas encontradas en las armas rusas fueron diseñadas para productos comerciales. Intel dijo que “no apoya ni tolera que nuestros productos se utilicen para violar los derechos humanos”.

Infineon dijo que estaba «profundamente preocupado» si sus productos se utilizan para fines para los que no fueron diseñados. AMD dijo que sigue estrictamente todas las leyes globales de control de exportaciones.

Muchos de los componentes extranjeros solo cuestan unos pocos dólares y las empresas rusas podrían haberlos comprado en línea antes del comienzo de la invasión de Ucrania a través de distribuidores nacionales o internacionales porque podrían usarse en aplicaciones no militares.

Sin embargo, más de 80 microchips fabricados en Occidente estaban sujetos a controles de exportación de EE. UU. desde al menos 2014, lo que significa que habrían requerido una licencia para ser enviados a Rusia, dijo RUSI. Las empresas que exportaban las piezas tenían la responsabilidad de llevar a cabo la diligencia debida para garantizar que no se enviaran al ejército ruso o para un uso final militar, según RUSI.

Los hallazgos de la investigación muestran cómo el ejército de Rusia sigue dependiendo de microchips extranjeros para todo, desde radios tácticas hasta drones y municiones de precisión de largo alcance, y cómo los gobiernos occidentales tardaron en limitar el acceso de Rusia a estas tecnologías, particularmente después de la invasión de Crimea por parte del presidente Vladimir Putin en 2014. .

La guerra de Rusia con Ucrania, que comenzó el 24 de febrero, ha matado a miles de personas, ha desplazado a millones más y ha devastado varias ciudades. La potencia de fuego superior de Rusia, incluido el uso de misiles de crucero y balísticos, ha ayudado a sus fuerzas a atravesar el este de Ucrania y ocupar alrededor de una quinta parte del país.

Las tropas rusas han disparado más de 3.650 misiles y cohetes guiados en los primeros cinco meses de la guerra, según el personal del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional de Ucrania.

Estos incluyen los misiles 9M727 y Kh-101. Los misiles rusos se han utilizado para alcanzar objetivos, incluidas líneas ferroviarias, para interrumpir las líneas de suministro occidentales, la infraestructura militar y objetivos civiles como centros comerciales y hospitales. Rusia dijo que solo ha disparado contra objetivos militares. Las autoridades rusas no proporcionaron más comentarios para esta historia.

A raíz de la invasión de Ucrania, EE. UU. anunció amplias sanciones para tratar de debilitar la economía y el ejército de Rusia. Estos incluían la prohibición de vender muchos microchips sensibles a Rusia. Los países de Europa, así como Japón, Taiwán y Corea del Sur, todos países clave en la fabricación de chips, han anunciado restricciones similares.

Rusia caracteriza el conflicto como una “operación militar especial” destinada a desarmar a Ucrania. Moscú ha presentado las sanciones como un acto hostil y ha negado haber tenido como objetivo a civiles.

Rusia está trabajando actualmente para encontrar nuevas rutas para asegurar el acceso a los microchips occidentales, según RUSI. Muchos componentes se venden a través de distribuidores que operan en Asia, como Hong Kong, que actúa como una puerta de entrada para la electrónica que llega al ejército ruso oa las empresas que actúan en su nombre, descubrió RUSI.

El gobierno de Rusia no respondió a una solicitud de comentarios.

El gobierno de EE. UU. dijo en marzo que las empresas rusas eran empresas de fachada que han estado comprando productos electrónicos para el ejército de Rusia. RUSI informó que los registros aduaneros rusos muestran que, en marzo del año pasado, una empresa importó productos electrónicos fabricados por Texas Instruments por valor de $600 000 a través de un distribuidor de Hong Kong.

Siete meses después, la misma empresa importó otros microelectrónicos fabricados por Xilinx por valor de 1,1 millones de dólares, dijo RUSI.

Texas Instruments y Xilinx, propiedad de AMD, no respondieron a una solicitud de comentarios sobre los datos de aduanas.

El ejército de Rusia podría verse debilitado permanentemente si los gobiernos occidentales fortalecen los controles de exportación, logran cerrar las redes clandestinas de adquisición del país y evitan que se fabriquen componentes sensibles en estados que apoyan a Rusia, dijo RUSI.

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