noviembre 26, 2022



Jimarielle Bowie en su alma mater, Angelo Rodriguez High School, en Fairfield, California. Abogada, atribuye parte de su éxito a las amistades que hizo en la escuela secundaria.

Marissa Leshnov para The New York Times

Durante las últimas cuatro décadas, las circunstancias financieras en las que han nacido los niños han determinado cada vez más dónde terminarán como adultos. Pero un nuevo estudio expansivo, basado en miles de millones de conexiones de redes sociales, ha descubierto una poderosa excepción a ese patrón que ayuda a explicar por qué ciertos lugares ofrecen un camino para salir de la pobreza.

Para los niños pobres, vivir en un área donde las personas tienen más amistades que van más allá de las clases aumenta significativamente la cantidad que ganan en la edad adulta, encontró la nueva investigación.

El estudio, publicado el lunes en Nature, analizó las amistades de Facebook de 72 millones de personas, lo que representa el 84 por ciento de los adultos estadounidenses de 25 a 44 años.

Anteriormente, estaba claro que algunos vecindarios eran mucho mejores que otros para eliminar las barreras para subir la escala de ingresos, pero no estaba claro por qué. El nuevo análisis, el más grande de su tipo, encontró que el grado en que los ricos y los pobres estaban conectados explicaba por qué a los niños de un vecindario les fue mejor en el futuro, más que cualquier otro factor.

El efecto fue profundo. El estudio encontró que si los niños pobres crecieran en vecindarios donde el 70 por ciento de sus amigos eran ricos, la tasa típica de amistad entre los niños de mayores ingresos, sus ingresos futuros aumentarían en un 20 por ciento, en promedio.

Estas amistades entre clases, lo que los investigadores llamaron conexión económica, tuvieron un impacto más fuerte que la calidad de la escuela, la estructura familiar, la disponibilidad de trabajo o la composición racial de una comunidad. Las personas que conoces, sugiere el estudio, abren oportunidades, y la creciente división de clases en los Estados Unidos las cierra.


“Crecer en una comunidad conectada entre clases mejora los resultados de los niños y les da una mejor oportunidad de salir de la pobreza”, dijo Raj Chetty, economista de Harvard y director de Opportunity Insights, que estudia las raíces de la desigualdad y el contribuyentes a la movilidad económica. Fue uno de los cuatro autores principales del estudio, junto con Johannes Stroebel y Theresa Kuchler de NYU y Matthew O. Jackson de Stanford y el Instituto Santa Fe.

Los hallazgos muestran las limitaciones de muchos intentos de aumentar la diversidad, como el transporte escolar, la zonificación multifamiliar y la acción afirmativa. Reunir a las personas no es suficiente por sí solo para aumentar las oportunidades, sugiere el estudio. Si forman relaciones es igualmente importante.

“Las personas interesadas en crear una conexión económica deberían centrarse igualmente en lograr que personas con diferentes ingresos interactúen”, dijo el profesor Stroebel.

Mientras crecía, dice Jimarielle Bowie, su familia era de clase media baja. Sus padres se divorciaron, perdieron trabajos y hogares en la crisis de vivienda de finales de la década de 2000. Entonces, cuando se hizo amiga en la escuela secundaria con chicas que vivían en el lado rico de la ciudad, sus estilos de vida la intrigaron. Sus casas eran más grandes; comieron diferentes alimentos; y sus padres (médicos, abogados y pastores) tenían objetivos y planes diferentes para sus hijos, incluida la solicitud de ingreso a la universidad.

“Mi mamá realmente nos inculcó el trabajo duro: ser conocedor de nuestra historia familiar, tienes que ser mejor, tienes que hacerlo mejor”, dijo la Sra. Bowie, de 24 años, que se hace llamar Mari. “Pero no sabía nada sobre el SAT y los padres de mis amigos se inscribieron en esta clase, así que pensé que debería hacerlo. Hice que los padres de mis amigos revisaran mis declaraciones personales”.

La Sra. Bowie se convirtió en la primera persona de su familia en obtener un título de posgrado. Ahora es abogada de defensa criminal, un trabajo que encontró a través de un amigo de uno de esos amigos de la escuela secundaria.

“Mi experiencia de conocer a personas que eran más ricas, me permitió entrar en esos círculos, entender cómo piensan esas personas”, dijo. “Creo absolutamente que marcó una diferencia significativa”.

Pájaros del mismo plumaje

El capital social, la red de relaciones de las personas y cómo se ven influenciadas por ellas, ha intrigado durante mucho tiempo a los científicos sociales. El primer uso conocido de la frase fue en 1916, por LJ Hanifan, un administrador escolar en West Virginia. Desde entonces, los investigadores han descubierto que los lazos con personas más educadas o ricas, desde la niñez, pueden dar forma a las aspiraciones, la universidad y las trayectorias profesionales.

Pero el nuevo estudio es el primero en mostrar que vivir en un lugar que fomenta estas conexiones causas mejores resultados económicos, usando un conjunto de datos significativamente más grande que otros estudios, cubriendo 21 mil millones de amistades en Facebook.

Los investigadores limitaron los datos, que no incluían nombres, a los usuarios activos de Facebook. Estimaron los ingresos de los usuarios en función de sus códigos postales, universidad, modelo de teléfono, edad y otras características.

Para cada usuario de Facebook de bajos ingresos, los investigadores determinaron dónde vivía actualmente la persona y cuántos amigos de altos ingresos tenía. Eso les dio una medida de cuán económicamente conectado estaba cada vecindario. Luego compararon los nuevos datos con investigaciones anteriores que utilizaron registros de impuestos para medir cuánto aumentó un vecindario en particular las perspectivas económicas de los niños de bajos ingresos.

Los investigadores también pudieron vincular a casi 20 millones de usuarios tanto a su escuela secundaria …

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